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La verdadera historia de cómo un policía negro se infiltró en el KKK

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Entre los miembros supremacistas blancos del Ku Klux Klan, Ron Stallworth se destacó por un par de razones: era un oficial encubierto y era un hombre negro. En el otoño de 1978, en el Departamento de Policía de Colorado Springs, Stallworth vio un anuncio en el periódico local llamando a nuevos miembros del Klan. Intrigado, envió una carta usando su nombre real, esperando solo un folleto o panfleto como respuesta.

"Le dije que odio ... a cualquiera que no sea blanco ario puro como yo", dice Stallworth, describiendo el contenido de la carta.

Aproximadamente una semana o dos después, recibió una llamada telefónica directamente de Ken O'Dell, organizador del capítulo de Colorado Springs del KKK. Esa llamada iniciaría una asombrosa operación encubierta de siete meses de duración que llevaría a Stallworth a la madriguera de uno de los grupos de odio más notorios de la historia.

La llamada llegó inesperadamente, sin embargo, Stallworth jugó con lo que ya estaba escrito en la carta. Incluso añadió algo más, creando una hermana que estaba saliendo con un hombre negro y diciendo "cada vez que pone sus sucias manos negras sobre su cuerpo blanco puro, me da vergüenza". Eso es todo lo que hizo falta para que el O'Dell se sintiera atraído por el carácter de Stallworth y solicitara una reunión en persona.

Por supuesto, esto representó un dilema para Stallworth. Cuando O'Dell le preguntó cómo podría reconocerlo en su punto de encuentro, describió a un detective de narcóticos encubierto blanco en su departamento con una constitución similar a él, un hombre al que Stallworth se refiere como Chuck.

El falso Ron Stallworth blanco salía a las reuniones para recopilar información mientras usaba un cable, mientras que el verdadero Ron Stallworth se encargaba de todas las llamadas e informaba a su socio. Y aunque Chuck y Stallworth tenían voces muy diferentes, el Klan nunca se enteró de la investigación.

Mientras continuaba la operación encubierta, Stallworth se puso en contacto con David Duke, el líder y Gran Mago del KKK, por teléfono. Sus caminos se cruzaron cuando Stallworth llamó a Duke para verificar su solicitud de membresía. Una vez que Duke contestó, la conversación inicial de 15 minutos se convirtió en una llamada semanal entre los dos, y Duke, sin saberlo, formó un vínculo con un hombre negro.

Durante una conversación telefónica irónica, Duke le dijo a Stallworth cómo podía saber si la persona con la que estaba hablando era negra por el uso de ciertas palabras. La palabra "son" en particular, afirmó Duke, era un regalo. Duke le dijo a Stallworth que los negros lo pronuncian como "are-rah" en lugar de "are".

"Y a partir de ese momento, cada vez que lo llamaba, le decía 'Hola, señor Duke, ¿cómo está ... ah?'", Dice Stallworth, divertido. "Básicamente, usaría eso para burlarme del hecho de que él pensaba que era tan inteligente en sus propios principios que un hombre negro no podría estar engañándolo y lo estaban engañando todo el tiempo".

No era la única vez que Stallworth engañaba a Duke. Por suerte, Stallworth tuvo que trabajar como guardaespaldas de Duke en enero de 1979 cuando llegó a Colorado para reclutar nuevos miembros. A pesar de las objeciones a su jefe de policía de que la tarea podría arruinar su investigación, el miembro del Klan encubierto era el único policía del departamento de inteligencia disponible para el trabajo.

Cuando los dos se encontraron cara a cara, Stallworth dejó en claro que no estaba de acuerdo con las ideologías de Duke, pero que lo protegería como lo requería su deber. Duke, sorprendentemente, fue muy cordial en su encuentro, incluso estrechó la mano de Stallworth. El apretón de manos que dio Duke fue el apretón de manos oficial del Klan, colocando el dedo índice y el dedo medio contra la muñeca de la otra persona y moviendo los dedos mientras se agita. La mayoría de los no miembros del Klan probablemente ni siquiera se habrían dado cuenta de que Duke usó el apretón de manos especial, pero Stallworth lo sabía.

Duke nunca reconoció la voz de Stallworth, y antes de que la pareja se separara se tomaron una foto juntos. En el último segundo, Stallworth rodeó a Duke con el brazo, lo que provocó que el líder del Klan se sonrojara momentáneamente de ira.

Después de siete meses, la investigación llegó a su fin cuando O'Dell nominó a Stallworth para convertirse en líder de un capítulo por ser un miembro del Klan leal y dedicado. El hecho hizo que el jefe cerrara la investigación antes de que pudiera continuar. Como resultado de la operación, varios miembros del Klan fueron identificados como reclutas del ejército, aunque ninguno fue arrestado.

La investigación en su conjunto se mantuvo en secreto hasta una entrevista que Stallworth hizo en 2006. Luego publicó un libro, Miembro del Klan negro, detallando la investigación en su totalidad, y el libro ahora se ha convertido en una película, BlacKkKlansman, de Spike Lee.


El detective negro que se infiltró en el Ku Klux Klan

El líder local del KKK pensó que había encontrado un nuevo recluta entusiasta. De hecho, inadvertidamente había contratado a un policía negro. Ron Stallworth revela la saga a menudo divertida que ahora se ha convertido en una película de Spike Lee

Última modificación el lun 6 de agosto de 2018 19.51 BST

Es a fines de octubre de 1978, en Colorado Springs, cuando Ken O'Dell, un miembro secreto del recientemente resurgido Ku Klux Klan, recibe una señal alentadora de que su estrategia de colocar anuncios en la sección personal del periódico local para los nuevos reclutas ha terminado. se reunió con cierto éxito. Ken recibió una carta de un hombre llamado Ron Stallworth. Ron, dice en su carta, quiere "promover la causa de la raza blanca" y unirse al Klan. Al poco tiempo, los dos hombres están en entusiasta contacto telefónico. Ken, que detesta a los negros, los judíos, los católicos y cualquier otra minoría que se le ocurra, ve a Ron como un alma gemela. De hecho, Ken está tan impresionado con Ron que, durante los próximos meses, no solo se asegurará de que Ron obtenga membresía y acceso completo al Klan, sino que incluso lo promocionará como un futuro líder del capítulo local. Desafortunadamente para Ken, hay un par de cosas sobre Ron que no sabe, y no sabrá hasta 28 años después, cuando Ron las revela en una entrevista en un periódico. Primero, Ron es un oficial de policía encubierto. En segundo lugar, y esto nunca deja de hacer reír a Ron cada vez que lo piensa, Ron es negro. “Me estaba divirtiendo mucho”, dice.

La historia de cómo un oficial de policía negro se infiltró en el KKK es al principio tan difícil de entender que puedes cuestionar cómo puede ser posible. Pero una vez que se ha tenido en cuenta el estado de la tecnología de finales de la década de 1970, se vuelve más fácil comprender cómo pudo haber surgido una operación policial tan audaz y emocionante. Sin internet, sin teléfonos inteligentes: las organizaciones terroristas clandestinas resurgentes tienen que depender de la escritura de cartas y las llamadas telefónicas para sus comunicaciones secretas. Ken no tiene forma de saber, por ejemplo, que la voz al otro lado de la línea telefónica, que fulmina contra los "esclavos" y la "gente de barro", pertenece a cualquiera que no sea lo que a Ken le gusta llamar "un hombre blanco inteligente", como él. . Ken se enamora de ello.

"Afortunadamente, las personas con las que estaba tratando no eran las bombillas más brillantes del portal", dice Ron. Lo que sucedió a continuación es el momento más orgulloso y extravagante de su carrera en la aplicación de la ley. “Fue muy gracioso que esto estuviera ocurriendo. Pero por divertido que fuera, fue una investigación que nos tomamos en serio, porque la intención del Klan era muy seria ".

Me topé con la historia de Ron el año pasado en un artículo escrito en 2006 en el Noticias Deseret, un periódico de Utah. Ron era bien conocido por haber creado el primer Grupo de Trabajo sobre Pandillas del estado, pero cuando se le pidió que nombrara su logro profesional más significativo, soltó una bomba y dijo: "El año que estuve encubierto con el KKK". La historia se volvió viral.

Seguí a Ron Stallworth en El Paso, Texas, la ciudad fronteriza donde había crecido. Ron, ahora de 65 años, está viviendo una cómoda vida de casado. Está retirado, aunque todavía profundamente leal a la policía, y hay una rebeldía cascarrabias en él: "No me importa lo que piensen", dice con calma cuando le pregunto qué son sus antiguos compañeros, sus padres, el KKK. , el mundo haga de su trabajo de vigilancia, o cualquier otra cosa. Ron tenía 21 años cuando se unió a la policía como oficial de patrulla, la única persona negra que trabajaba en todo el departamento. La investigación del Klan salió de la nada, cuatro años después, qué regalo para un joven policía enérgico y ambicioso. En un momento de nuestra conversación, abre su billetera para mostrarme un recuerdo: su tarjeta de miembro del Klan, emitida en 1979. Al terminar, se le ordenó que destruyera todas las pruebas de la investigación, pero es típico de la naturaleza rebelde de Ron tener guardó la tarjeta de todos modos.

A lo largo de los años, se había hablado de que su historia se convirtiera en la película, nunca había sucedido. Pero poco antes de que entrara en contacto por primera vez con Ron, el director Spike Lee finalmente había dado luz verde al proyecto. Ron me dice que está muy emocionado, "algo abrumado", de que el director de la película lo lleve a Nueva York para una lectura completa de su adaptación cinematográfica de la vida de Ron. "Spike ha sido muy respetuoso, ha dicho que valora mi opinión". BlacKkKlansman será un regreso a la forma para Lee, predicen los críticos: un fuerte contendiente para la película del año cuando se estrene el próximo mes. Lee eligió a John David Washington como el Ron más joven. El Ron mayor admite que, como admirador de Denzel Washington, está emocionado de ver qué hará el hijo del actor con el papel.

Es desconcertante que hayan sido necesarios más de dos décadas para adaptar una historia tan asombrosa. “No se habría hecho si Trump no estuviera ocupando la Casa Blanca” (Ron no dignificará al actual titular con la palabra “presidente”): Charlottesville, donde en agosto pasado neonazis y nacionalistas blancos se enfrentaron con anti- manifestantes fascistas, aceleraron la carrera de Lee para terminar la película. Surge la pregunta: ¿cómo pudo Ron, un hombre negro, haberse incrustado en una organización supremacista blanca? ¿Qué sucedió cuando tuvo que encontrarse con estas personas en persona? "Llamé a mi amigo Chuck", dice Ron.

En realidad, nunca tuvo la intención de ser una picadura, explica Ron. La policía estaba preocupada en ese momento y quería saber más sobre las actividades del Klan, así que Ron hizo algunos deberes. "Cuando vi ese anuncio en el periódico, le respondí pensando que me acababan de enviar algunos folletos". En cambio, Ken O'Dell lo llamó directamente, identificándose como el organizador local de "The Cause". Ron no estaba preparado para esa llamada telefónica, pero había tenido la presencia de ánimo para incluir en su carta un número imposible de rastrear que alimentaba directamente al departamento de policía. Dicho esto, también cometió dos aullidos errores: había firmado su carta al anuncio de KKK con su propio nombre, y "Rompí la regla más básica de todas y eso fue entrar en un caso sin un plan de operación". Hablando con Ken esa primera vez, Ron improvisó lo mejor que pudo: "Mi hermana estuvo involucrada recientemente con un negro", le dijo Ron enojado a Ken durante la llamada telefónica, "y cada vez que pienso en él poniendo sus sucias manos negras sobre ella. cuerpo blanco me disgusta y me revuelve el estómago ". "Eres el tipo de persona que estamos buscando", dijo Ken. "¿Cuando podemos encontrarnos?"

Chuck entra ahora, etapa a la izquierda. Ron decidió que tenía que haber dos Ron Stallworths: la versión en negro (él mismo) que continuaría la correspondencia escrita y manejaría la línea telefónica imposible de rastrear y la versión en blanco, Chuck, un amigo de Ron que trabajaba en el departamento de narcóticos, que se ocuparía de la Los encuentros de capa y espada del KKK cuando surgieron.

Chuck era un juego, pero el personal directivo estaba en contra de la idea, argumentando: "Sabrán que eres un hombre negro por el sonido de tu voz". Ron explica cómo la aplicación de la ley de Estados Unidos estaba en ese momento algo confusa entre sus propios prejuicios y su determinación de tomar medidas enérgicas contra los delitos de odio racial. No quería una repetición de los disturbios de finales de los sesenta y principios de los setenta. Los grupos supremacistas blancos y, en el otro extremo, los Panteras Negras, de manera encubierta o no, abogaban por el combate armado. En Denver, el Klan había quemado recientemente varias cruces de 14 pies en lugares estratégicos. Un hombre negro que acompañaba a una mujer blanca al cine había sido asesinado a tiros. El antisemitismo iba en aumento. Los afroamericanos no tomaron bien que Ron se uniera a la fuerza policial, dice: "Yo era demasiado 'blanco', demasiado 'azul'", sus colegas blancos, mientras tanto, miraban boquiabiertos a su afro.

Ron Stallworth con uniforme de patrulla. Los afroamericanos no tomaron bien que Ron se uniera a la fuerza policial, dice: "Yo era demasiado 'blanco', demasiado 'azul'" y sus colegas blancos miraron boquiabiertos a su afro.

"No me importaba, y todavía no me importa lo que piensen los demás", dice Ron. Encantó y arrasó con los poderes fácticos que no todas las personas negras "se burlaban y jugaban", o se involucraban en conductas delictivas. "Ellos no abrigaban ningún fanatismo contra mí personalmente, pero no habían llegado al punto en el que pudieran ver más allá de sus estereotipos".

La tienda de abarrotes y bicicletas en Main Street, Colorado Springs, ya no está allí, pero el Kwik Inn sigue en pie. Un restaurante de la década de 1950, se ve exactamente como lo hizo cuando Ken lo eligió como el lugar para su primer encuentro con Ron. Debía presentarse allí a las 7 de la tarde, donde lo recibiría un hombre blanco flaco, fumador de puros y con un bigote de Fu Manchú, que lo llevaría a un lugar secreto para discutir la elegibilidad de Ron para ser miembro del Klan. Chuck, el "Ron blanco", partió, conectado, con el Ron negro y un segundo investigador de narcóticos llamado Jimmy siguiendo sus movimientos desde un vehículo de vigilancia.

Aproximadamente una milla más tarde, el flaco fumador de puros se detuvo frente a un bar de buceo que el Klan local usaba como centro de reclutamiento. Ken estaba adentro con otro hombre y un formulario de membresía del Klan para Ron. Ken tenía 28 años, era bajo y fornido, un militar. La base militar, Fort Carson, estaba a poca distancia en automóvil. Ken se jactó de que, debajo de él, el Crusader, el periódico del Klan, circulaba ahora ampliamente en las cárceles de Colorado y el personal militar se unía secretamente en masa. Lo que sí es cierto es que a muchos militares blancos les molestaba la nueva presencia negra entre sus oficiales, una oportunidad perfecta para que el Klan ampliara su base. Ken estaba satisfecho de que Ron no tuviera "ningún judío en él", y explicó que la membresía costaba $ 10, pero los nuevos reclutas tenían que pagar más por una túnica y una capa.

A menudo, dice Ron, era muy difícil no echarse a reír ante la credulidad y la mezquindad de los miembros del Klan. De vuelta en la comisaría, recuerda: "Mi sargento a veces se reía tanto que tenía que excusarse de la habitación".

Solo una vez los miembros del Klan sospecharon. “Chuck había estado en una reunión con los miembros del Klan y había algo de lo que quería hacer un seguimiento, así que un par de horas después de que Chuck dejara la reunión, llamé a Ken. Inmediatamente dijo: "¿Qué le pasa a tu voz?" Así que tosí un poco y dije que tenía una infección de los senos nasales. Ken procedió a recetarme un remedio. Él dijo: 'Los tengo todo el tiempo' ".

Cuanto más profunda era la investigación, menos risibles se volvían los ineptos miembros del Klan. Poco después de esa primera reunión, Ken llamó a Ron para invitarlo a su casa. Ken y un pequeño grupo de "perdedores" (en palabras de Ron) estaban reunidos en la sala de estar, incluido el segundo al mando del grupo, su tesorero y un guardaespaldas. Se discutieron y finalizaron los planes para quemar cuatro cruces de 17 pies: todos en el grupo estuvieron de acuerdo en que sería una experiencia religiosa profundamente conmovedora. Públicamente, el Klan estaba en contra de la violencia. Ken le dio a White Ron un recorrido por su propio arsenal personal, que incluía 13 escopetas, además de las armas que llevaba en sus vehículos.

Como invitados especiales en su próxima cita, Ken invitó a los líderes de un poderoso grupo nazi de supervivencia, Posse Comitatus. Juntos vieron la proyección de una película nacionalista y discutieron la colaboración en actividades terroristas.

David Duke, el político supremacista blanco y negacionista del holocausto, sigue siendo una persona influyente en la vida política estadounidense. En mayo, acusó a Trump de "robar" su eslogan Build The Wall, que había acuñado en la década de 1970. En el momento de la investigación de Ron, Duke era el nuevo líder o Gran Mago del Klan: un hombre limpio y de apariencia razonable. "Era un Dr. Jekyll, pero se convertiría en el Sr. Hyde en conversaciones privadas", recuerda Ron. En el avance fundamental en el caso, Ron fue enviado a Duke para verificar el estado de su tarjeta de membresía.

Duke es un hombre de relaciones públicas hasta la médula. En opinión de la extrema derecha, su mayor logro fue conferir respetabilidad al KKK, prohibir a sus miembros el uso de capuchas y túnicas en público y alinear “La Causa” con el cristianismo fundamental y la insatisfacción con el gobierno. "Duke era un estafador", dice Ron. "Su apariencia era la de un chico totalmente estadounidense que toda madre querría como una cita para el baile de graduación de su hija". "La pureza racial es la seguridad de Estados Unidos" es el lema que usó cuando se postuló para senador del estado de Luisiana, como demócrata.

Ron estableció una relación amistosa con Duke por teléfono. Lo describe como "un conversador muy agradable". Duke presidió la solemne ceremonia de naturalización de Chuck a la luz de las velas. "Me río todo el tiempo sobre nuestra investigación, especialmente sobre burlarse de David Duke, a quien le gusta pensar que no tengo la inteligencia de un simio porque cree que soy genéticamente inferior", dice Ron. "Cómo engañé al Gran Mago, David Duke, y su círculo de seguidores ... Me ha definido de una manera que nunca podría haber imaginado".

Tan fascinante como es la historia de Ron, ¿qué logró realmente? La operación nunca resultó en arrestos y cuando, meses después, el Klan nominó inesperadamente a Ron como líder del grupo local, se vio obligado a cerrar la investigación. Si la historia salía a la luz, a la policía de Colorado le preocupaba que se malinterpretara: en la década de 1920, el jefe de policía de Denver era un miembro del Klan. Pero a través de su trabajo, Chuck y Ron habían frustrado un complot neonazi para bombardear un bar gay e identificaron a siete miembros del ejército del Klan. Habían descubierto dónde guardaba el dinero el Klan local. Ron también descubrió inteligencia sobre complots violentos entre extremistas negros.

A mediados de 1979, se dio por terminada la investigación. Un año después, Duke dejó el Klan para formar la Asociación Nacional para el Progreso de los Blancos. Ron siguió su carrera en la aplicación de la ley a Wyoming, Arizona y Utah, especializándose en pandillas. Cuando se jubiló en 2006, concedió esa explosiva entrevista al periódico. El FBI lo llamó después de que el artículo se volvió viral: el nombre de Ron, la foto y la supuesta dirección de su casa habían sido publicados en sitios web de supremacistas blancos. “Después de eso, comencé a portar un arma de nuevo”, me dice. ¿Estaba asustado? “Nunca le he tenido miedo a la gente blanca. Cuando era niño, si alguien me llamaba negro, mi madre decía: '¡Espero que le hayas azotado el culo!' ”.

Ron dice que en la década de 1970 el extremismo blanco se consideraba extraño y fanático, pero le sorprende que ahora se haya convertido en la corriente principal. "Si alguien lo hubiera predicho en ese entonces, habría dicho que estaban locos", dice. “Siempre hemos tenido personas en cargos públicos que eran más intermedias. Trabajan juntos. Trump, que es multimillonario, un "hombre educado", esencialmente tiene el mismo mensaje que Duke tenía en el teléfono. El mismo hecho de que equipare a los neonazis [después de Charlottesville] como "gente muy buena ..." "

En cuanto a la película, dice: "La versión de Spike del libro es bastante precisa", dice Ron. "Me alegró mucho contar mi historia". Puedo escucharlo sonreír al otro lado del teléfono.

Este artículo se modificó el 25 de julio de 2018 para corregir el título de un periódico de Utah: Noticias Deseret, no Noticias del desierto.


La película de Spike Lee sobre un policía negro que se infiltra en el KKK es un subtweet de Donald Trump

NUEVA YORK - Spike Lee ha estado opinando durante unos minutos: ¿No es ridículo que la gente llame a los jugadores de fútbol que no son dignos de vivir en este país por arrodillarse durante el himno nacional, dice, cuando el primer estadounidense que murió durante la Guerra Revolucionaria era un hombre negro?

“Para que nadie pueda decirle a la gente negra acerca de ir a otro lugar”, concluye. “Junto con el genocidio de los nativos americanos, este país se construyó sin costo alguno de la esclavitud”.

Sentado en un sofá violeta brillante en la oficina de Brooklyn de su compañía, 40 Acres & a Mule Filmworks, Lee finalmente hace una pausa. Todo se reduce al amor frente al odio, dice, siempre lo ha sido. Es por eso que las dos palabras aparecieron en los anillos de los nudillos de Radio Raheem, un personaje ficticio asesinado por agentes de policía en el clímax de la película de Lee de 1989 "Do the Right Thing". Algunos afirman que Lee está en una tribuna, pero en realidad solo quiere estar en el lado amoroso de la historia.

El provocador cineasta, de 61 años, se ha enfrentado recientemente a obstáculos en su eterna búsqueda de este objetivo: "Da Sweet Blood of Jesus" se abrió a un aplauso menos que tibio en 2014, y la descripción satírica de la violencia en "Chi-Raq" de 2015 insultó algunos nativos de Chicago. Pero el último conjunto de Spike Lee, "BlacKkKlansman", intenta capturar la tensión racial con la misma claridad de "Do the Right Thing", que Roger Ebert escribió estuvo "más cerca de reflejar el estado actual de las relaciones raciales en Estados Unidos que cualquier otra película de nuestro tiempo." Solo que esta vez, intenta hacerlo utilizando una historia del pasado.

"BlacKkKlansman", que se llevó a casa el prestigioso Gran Premio del Festival de Cine de Cannes en mayo, cuenta la historia de la vida real de un policía negro de Colorado Springs llamado Ron Stallworth (John David Washington) que se infiltró en el Ku Klux Klan a finales de la década de 1970 pretendiendo ser un hombre blanco por teléfono. Pero también conecta el racismo del Klan con lo que estimuló las manifestaciones de Charlottesville el año pasado e incluso ataca directamente a la administración Trump por perpetuar tal comportamiento.

Lee mantuvo tales "opiniones precisas" a lo largo del proyecto, dice el coguionista Kevin Willmott, que hacen que la perorata de hoy parezca comparativamente dispersa. Con frecuencia se apaga en medio de las oraciones, mirando a través de sus gafas naranjas de montura gruesa. Simplemente hay demasiados zumbidos en su mente. Desde donde se encuentra, la hipocresía entre los que están en el poder, apodado "vendedor de aceite de serpiente", ha alcanzado un nivel casi insondable.


BlacKkKlansman: El hombre negro que se enfrentó al Klan

En octubre de 1978, Ron Stallworth, el primer detective negro en la historia del Departamento de Policía de Colorado Springs, vio un anuncio clasificado en uno de los diarios de la ciudad.

El anuncio invitaba a los lectores interesados ​​en recibir información del Ku Klux Klan a escribir a un apartado de correos ubicado en una ciudad cercana.

Stallworth, despertado por la curiosidad, escribió una nota en el apartado de correos con su propio nombre. En él, afirmó ser un hombre blanco que estaba interesado en aprender más sobre las actividades de KKK & # x27s.

Dos semanas después, recibió una llamada telefónica del organizador local del capítulo de Colorado Springs del Klan & # x27s, preguntándole por qué deseaba unirse.

De estos comienzos especulativos surgió una audaz investigación encubierta, realizada primero por teléfono pero que finalmente involucró contacto cara a cara.

Esto llevó a que uno de los colegas blancos de Stallworth & # x27 se hiciera pasar por él con tanto éxito que fue invitado a convertirse en líder del capítulo local del Klan & # x27.

También condujo a la exposición de los supremacistas blancos en el ejército, la frustración de numerosas incineraciones cruzadas planificadas y Stallworth se convirtió en miembro portador de una tarjeta de una de las organizaciones más detestadas de Estados Unidos.

El más detestado, sí. Más brillante, no. En ningún momento durante la investigación de Stallworth & # x27, sus compañeros Caballeros del Ku Klux Klan sospecharon que el hombre con el que estaban hablando por teléfono y el hombre que asistía a sus reuniones no eran la misma persona.

Mientras tanto, su método favorito de prender fuego a sus crucifijos de madera empapados de queroseno se inspiró literalmente en algo que habían visto en una película.

Fuera de su investigación, Stallworth se encontró en la posición inusual de brindar protección personal a David Duke, ex Gran Mago del KKK.

A lo largo de su encuentro algo frío, Duke no tenía idea de que el detective de la policía en su equipo de seguridad era el Ron Stallworth con el que había estado conversando amigablemente por teléfono.

Duke, de hecho, una vez se jactó de que podía identificar instantáneamente la raza de una persona por la forma en que hablaba, un comentario que Stallworth dijo lo hizo `` soltar una carcajada ''.

Suena como una broma loca, realizada con entusiasmo y atrevimiento. Sin embargo, las simpatías y los sentimientos que Stallworth estuvo involucrado en exponer no son motivo de risa.

Este mes, hace un año, Heather Heyer, de 32 años, murió en Charlottesville, Virginia, cuando un conductor nacionalista blanco estrelló su automóvil contra una multitud de personas que protestaban contra una manifestación de extrema derecha.

Las imágenes del incidente se muestran al final de la película de Spike Lee & # x27, lo que demuestra que el racismo y la intolerancia expresados ​​por los incautos involuntarios de Stallworth & # x27 no han desaparecido.

"Tuvimos que conectar las dos eras", le dice Lee a la BBC. “Para contar esta historia de la mejor manera posible, no podría ser solo una pieza de época ambientada en la década de 1970.

& quotDesde el principio, queríamos incluir suficientes cosas en él para que la gente pensara & # x27hey, esto está sucediendo hoy & # x27 & quot. & quot;

"Es tan importante que Spike haya hecho esta película ahora", dice la actriz Laura Harrier, quien interpreta a una activista estudiantil, que se embarca en un romance con Stallworth en pantalla.

"Todavía estamos luchando contra el racismo y el odio en todo el mundo y el metraje al final de la película muestra claramente lo oportuno que es".

El personaje de Harrier & # x27s Patrice es una ficción afrodeportiva que no aparece en las memorias de 2014 en las que se basa la película de Lee & # x27s.

Tampoco Flip Zimmerman, la versión cinematográfica del detective de la vida real que se convirtió en el sustituto de Stallworth en las ocasiones en que se necesitaba una versión blanca de él.

Adam Driver, quien interpreta a Flip en BlacKkKlansman, admite que hay paralelismos entre el negocio de la actuación y la detección encubierta.

"La diferencia es que con uno estás fingiendo que lo que está en juego es la vida o la muerte, y con el otro realmente lo son", aclara. "Lo que está en juego no podría ser mayor".

El verdadero Stallworth finalmente dejó Colorado para convertirse en investigador en Utah, donde se convirtió en un experto reconocido en la correlación entre la música rap de gángsters y la cultura de las pandillas callejeras.

Se retiró en 2005, después de lo cual escribió las memorias en las que recibió amenazas de muerte de supremacistas blancos indignados.

"Sé que a pesar de mis variados logros profesionales, la que siempre entusiasmará e intrigará es la investigación del KKK", escribe al final de su libro.

"Me ha definido de maneras inimaginables y siempre ha fascinado a quienes escuchan su historia".

BlacKkKlansman estará en el Reino Unido el 24 de agosto. BlacKkKlansman: Race, Hate, and the Undercover Investigation of a Lifetime por Ron Stallworth es una publicación de Arrow Books.


Cómo un detective negro se infiltró en el KKK

Ron Stallworth (en la foto de 1975) fue el primer detective negro en la historia del Departamento de Policía de Colorado Springs.

Cortesía de Ron Stallworth

En 1978, Ron Stallworth estaba trabajando como detective en el Departamento de Policía de Colorado Springs cuando se encontró con un anuncio clasificado para averiguar más sobre el Ku Klux Klan, y lo respondió. Dos semanas después, recibió una llamada en la línea de operaciones encubiertas del departamento de policía. Fue el organizador local del KKK. Preguntó por qué Stallworth quería unirse al Klan.

"Dije que quería unirme porque era un hombre blanco puro, ario, que estaba cansado del abuso de la raza blanca por parte de negros y otras minorías", recuerda Stallworth.

Pero Stallworth, un veterano de la aplicación de la ley altamente condecorado, es en realidad negro. En sus nuevas memorias, Miembro del Klan negro, cuenta la historia de cómo engañó al Ku Klux Klan haciéndole creer que él era uno de ellos. (Como puede imaginar, esta conversación incluye un lenguaje racista).

Aspectos destacados de la entrevista

Sobre por qué el Departamento de Policía de Colorado Springs estaba investigando al Klan

Mi trabajo como oficial de inteligencia, detective, era monitorear cualquier actividad subversiva que pudiera afectar negativamente a la ciudad de Colorado Springs. Y, seamos realistas, el Ku Klux Klan es históricamente un grupo subversivo. . Y cuando vi el anuncio en el periódico, obviamente me animé a este hecho y me puse a tratar de abordarlo, de entenderlo.

Sobre cómo se infiltró en el Klan

Raza, odio y la investigación encubierta de toda una vida

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Cuando hayas crecido y te hayan llamado "negro" muchas veces a lo largo de tu vida, y te hayan tratado negativamente debido a tu raza, no es demasiado difícil poner ese frente. .

La táctica era: obviamente, como hombre negro de ascendencia africana, no podía encontrarme con un supremacista blanco que se hacía pasar por miembro del KKK. Así que tuve que introducir a un oficial blanco en la mezcla haciéndose pasar por Ron Stallworth. Así que conseguí un amigo mío, un detective de narcóticos encubierto (en el libro, se identifica como Chuck, ese no es su nombre real), pero hice que Chuck se hiciera pasar por mí. Y para la reunión inicial, le di cualquier identificación que tuviera menos una fotografía, de modo que si le preguntaban por ser yo, él podía sacarlos y, ya sabes, convencerlos. Y funcionó. Hicimos esto durante siete meses y medio.

En el organizador del Klan con el que él y su compañero interactuaron

Ken O'dell, el organizador local con el que respondí la llamada telefónica inicial, era un soldado en Fort Carson, Colorado, alrededor de 5 '9 ", fornido. No era, ninguno de estos tipos era, como digo en mi libro, las bombillas más brillantes en el enchufe. Porque si lo estuvieran, habrían sabido que estaban hablando con dos personas diferentes, una por teléfono y otra en persona, porque mi voz y la de Chuck no suenan en nada igual. Pero Nunca lo entendí en siete meses y medio de conversaciones telefónicas y reuniones periódicas cara a cara con Chuck.

Sobre conocer al entonces líder del KKK, David Duke, y recibir el apretón de manos del Klan

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Rastreando los oscuros orígenes del KKK de Charlottesville

David Duke llegó a la ciudad en enero para un bombardeo publicitario. Iba a aparecer en un par de emisoras de radio, una emisora ​​de televisión que debatía con un profesor de historia afroamericano. . Y estaba recibiendo amenazas de muerte. Mi jefe me llamó la mañana de su aparición en Colorado Springs, y mi jefe me dijo que me estaba asignando como guardaespaldas de David Duke debido a las amenazas de muerte.

Conocí a David Duke y me presenté sin darle mi nombre. Simplemente dije: "Soy detective del Departamento de Policía de Colorado Springs". Y luego le dije: "No creo en tu filosofía ni en tu ideología política, pero soy un profesional y haré todo lo que esté a mi alcance para garantizar tu seguridad mientras estés en mi ciudad".

Fue muy cordial. Me estrechó la mano. Me dio el apretón de manos del Klan; no sabía que yo sabía que era el apretón de manos del Klan, pero me lo dio. If you shake a person's hand and you extend your index and middle finger along their wrist and as you're pumping their hand you start pressing your fingers in their wrist area, it's the Klan handshake. .

When he was not talking about race, David Duke was a very pleasant guy to talk to. He was a very nice conversationalist. He seemed like a regular guy on the phone when the subject wasn't on race and on Jews and ethnicity. When that subject came around, the Dr. Jekyll in him left and Mr. Hyde appeared — the monster appeared.

On what he learned about the KKK

Well one thing I learned is that they're very serious about their objective, their agenda. They truly believe that they, as white people, are inherently superior to blacks, Jews and other minorities. That was part of David Duke's agenda, is to turn the Klan from a racist organization in the eyes of the public into something that is respectable and acceptable. And sadly to say, with the gentleman we have in the White House, part of that has been accomplished.

There is a historical thread from the David Duke that I dealt with and what he was saying — his approach to immigration and other issues impacting the country — a connection between him and what Donald Trump campaigned on and what Donald Trump is a governing by. That historical thread is quite obvious if you sit back and connect the dots. I connect them a little bit in my book. It is addressed in the movie. But in many respects, David Duke was the playbook. He established the playbook by which Donald Trump ran and ultimately became — I won't even use the term — let's just say he became the occupant of the White House.

Hiba Ahmad and Barrie Hardymon produced and edited this interview for broadcast. Nicole Cohen adapted it for the Web.


Ron Stallworth Gets Into Law Enforcemnt

Ever since the Ku Klux Klan formed in 1865, the white supremacy group’s level of power has gone through waves. As a reaction to the Civil Rights Movement of the 1960s, the KKK in the 1970s had a strong following. They murdered civil rights workers and planted firebombs on school buses. There was the Greensboro massacre, where five protesters were killed by KKK members in North Carolina.

And then there was Ron Stallworth.

It was the summer of 1972 when 19-year-old Ron Stallworth moved from El Paso, Texas to Colorado Springs, Colorado. As he was already interested in a law enforcement career, he enrolled in a cadet program designed to bring more minorities into the department. He ended up being the first black cadet in the program

YouTube Ron Stallworth today.

The department didn’t meet him with open arms. His interview panel told him that he’d be challenged, that the environment would be hostile, and essentially said he’d be the “Jackie Robinson” of the department.

But Ron Stallworth completed the cadet program and became the department’s youngest and first black detective at 22. He wasn’t into the uniforms though and even as a cadet, he knew he wanted to do undercover work.

“When I first saw the narcotics officers walking around—these guys with long beards and long hair looking like San Francisco hippies—I liked the fact that these guys were actually cops wearing guns, carrying badges. I thought that was the neatest thing, to look like that and be a police officer,” he said.

Whenever Stallworth saw the sergeant in charge of narcotics he’d say, “Hey, Art, make me a narc!”

He got his first shot at undercover work when Stokely Carmichael, the Black Panther activist, came to town to give a speech. Stallworth was asked to listen in and report anything interesting. “It was my first brush with living black history,” said Stallworth, who described Carmichael as a “fiery, bombastic speaker.”


The true story behind BlacKkKlansman: How a black police detective infiltrated the Ku Klux Klan

Ron Stallworth was the first African-American detective in the history of the Colorado Springs Police Department — and a member of the Ku Klux Klan.

His membership was part of an undercover investigation in the late 1970s, which uncovered links between the KKK and armed hate groups across the U.S.

Su libro Black Klansman: A Memoir was the basis for Spike Lee's latest film, BlacKkKlansman.

Stallworth spoke to The Current's Anna Maria Tremonti about how he became a card-carrying member of the KKK. Here is part of their conversation.

How did you decide to contact the KKK?

I was sitting in my office, as the movie depicts, reading the newspaper and I saw this classified ad. It simply said: "Ku Klux Klan, for information," and then there was a PO box.

I actually wrote a letter to that PO box and in the letter I basically said . I wanted to join in order to stop the abuse of the white race.

And put it in the mail, and forgot about it.

About a week or two later, I got a phone call from a gentleman, who described himself as Ken O⟞ll, the local organizer for the Colorado Springs chapter of the KKK, and he wanted to know why I wanted to be in the Klan.

So I repeated what I wrote in the letter and then I spiced it up a little bit. I said "My sister has been dating a N-word person, and every time he puts his filthy black hands on her pure white body, I cringe." I said I wanna join so I can stop the abuse of the white race.

His response to me was "You're just the kind of guy we're looking for, when can we meet?"

And with that, I ended up launching a seven-and-a-half-month undercover investigation into the KKK.

So [meeting] face to face — this brings us to your colleague Chuck. How did he get picked to go and pretend to be you?

I picked him. Chuck was a narcotics officer. He was a good cop, he was a good undercover cop, and he was about my height, my weight. And when Ken O⟞ll asked how he would know me at this meeting, I described basically Chuck.

When I sent Chuck into the meeting, I gave Chuck any ID I had [that was] minus a picture. He had credit cards, library card, social security card, anything that identified him as Ron Stallworth, but there was no picture attached to the identification, just in case they should try to ask him to prove he was who he said he was.

Did you get any kind of secret joy in knowing that you, as an African-American, was hoodwinking the Klan as this investigation went forward?

Oh it wasn't a secret, I was having fun. I was having fun making fools out of them, especially David Duke, who prided himself on his intelligence.

You were assigned to guard [Duke] when he came to Colorado Springs. How did that go?

On the day he arrived, January 10th, 1979 for a publicity blitz, my chief came to me and told me that they were receiving death threats against Duke. He didn't want anything to happen to him while he was in Colorado Springs, so the chief said: "I don't have anybody else available, you are going to be his security."

And he didn't go: "Gee, your voice sounds familiar" after the phone conversations?

Well, that was part of my apprehension in going and doing this assignment. But when I met with him, I identified myself as a detective — I never gave him my name, I said: "I am a detective with the Colorado Springs Police Department. You're receiving death threats and I've been assigned as your security."

I said: "I am a professional, I don't agree with your political ideology, but I will do everything I can to ensure that you get out of my city safely."

He then gave me the Klan handshake, he thanked me — very kind, very polite — and that's when I asked him if he would mind taking a photo with me. I had brought a Polaroid camera, and I hadn't planned anything, other than to get a picture of me with him, and he said: "Sure, not at all."

So I put my arm around him. Duke on my right, the Grand Dragon on my left.

I put my arm on their shoulders, and Duke pushed my arm away. He said: "I'm sorry, but I can be seen in a photo with you like that."

I said: "I understand, excuse me."

I walk over to Chuck and I said: "On the count of three, snap the photo."

Then I went back, stood between David Duke and the Grand Dragon, with my hands down by my waist. And I said: "One, two…" and on the count of three I raised my hands, put my arms around their shoulders and the photo was snapped.

Duke bolted away from me, tried to snatch the camera and the photo out of Chuck's hands, and I got it and he reached over to try to get it for me, and I looked at him and said: "If you touch me, I will arrest you for assault on a police officer, that's worth about five years in prison — don't do it."

When I said don't do it, Duke just glared at me with the most intense look of hatred you can imagine, and I glared back at him with a sly smirk on my face.

He then walked away over to his followers, who were also stunned. Shortly thereafter he proceeded to give one of his white superiority speeches that I had quite frankly just destroyed.

Produced by The Current's Howard Goldenthal. Q&A edited for clarity and length. Listen to the full conversation near the top of this page.


The amazing story of black cop Ron Stallworth who infiltrated the KKK and that’s now been made into blockbuster movie BlacKkKlansman

HE was a daring cop who infiltrated America’s feared Ku Klux Klan – duping Grand Wizard David Duke and foiling deadly attacks.

But one major difference marked out Ron Stallworth from other undercover officers fighting the racist Klan in the 1970s . . . he was BLACK.

Teaming up with a white officer to share a single identity, Ron pulled off one of the most audacious stings in police history. His enthralling true story has now been made into the movie, BlacKkKlansman. But first director Spike Lee had to be convinced the tale was real.

In events that seem too fanciful even for Hollywood, Ron became the first black member of the all-white KKK.

Ron’s gripping memoir tells how he was even asked to LEAD the vile group’s Colorado Springs chapter, so convincing was his cover. The intelligence he gathered let cops stop bombings, stamp out the burning of crosses to intimidate black locals and also identify white supremacists in the military ready to prepare explosives and supply guns.

Ron — played in the movie by John David Washington, son of Hollywood A-lister Denzel — recalls: “From an intelligence standpoint, we were successful. No cross-burnings in seven and a half months during this investigation.

“They talked about bombing two gay bars — but they didn’t. We stopped two Klansmen whose job in the military was to deal with explosives from carrying out a threat to bomb. They talked about stealing automatic weapons from Fort Carson (army base) in preparation for a race war. We gained valuable intelligence.”

For decades, the KKK waged a campaign of hate, violence and murder against non-whites. Ron was frequently on the receiving end of racist abuse.

He was sworn in as a Colorado Springs police officer on his 21st birthday in 1974, and spent those first years honing his skills as an undercover cop, becoming their first black undercover narcotics detective.

His infiltration of the KKK came about almost by chance. In 1978, while scanning the local papers for suspicious activity, Ron spotted a classified ad for a local KKK chapter. He answered using his real name, doubting he would hear back.

Now 65 and retired, Ron says: “I told him I was a white man, that I hated blacks, Jews, Mexicans, Asians, that I thought the white man had not got a fair deal in this country. I signed my real name instead of my undercover name and mailed it off, thinking I would get a pamphlet, a brochure or something.”

Two weeks later, the phone rang at Ron’s desk. To his amazement, it was a local KKK organiser.Shocked Ron reached for the most hate-filled response he thought would impress a Klan member.
He said his sister had been dating a black man and he wanted to “stop these things from happening”.

The delighted Klansman replied: “You are just the kind of guy we are looking for. When can we meet?”

Ron says: “I had to formulate a plan real quick. I told him I couldn’t meet him now. We agreed to meet a week later.I started putting things in motion, getting a white officer to pose as me for this face-to-face meeting.”

Ron scrambled to put together an official investigation, recruiting narcotics officer “Chuck” — not his real name — to play Ron in person. He would conduct most of the work over the phone, while Chuck went to secret Klan meetings. Star Wars’ Adam Driver plays a character similar to Chuck in the movie.

Though their voices sounded very different, the investigation was never rumbled — despite one close call.

Ron, who now lives in Utah, says: “The people I was dealing with were not, to use an old adage, the brightest bulbs in the socket. Only once in the entire seven months of the investigation was I ever challenged as to why my voice sounded different to Chuck’s.

“Chuck had gone to a meeting I set up and later that day, as I thought about something said at that meeting, I got on the phone and called the local organiser. I started talking as if I’d been at the meeting.

“But he said, ‘You sound different — what’s the matter?’ I coughed a couple of times and said I had a sinus infection. He said, ‘Oh, I get those all the time. Here’s what you need to do to take care of that’.”

Ron even had conversations with “Grand Wizard” David Duke — a former Klan boss and one of America’s most reviled racists.

Ron came across a phone number for “the Voice of the Klan” and Duke, played in the movie by Topher Grace, picked up on the other end.

Ron says: “He laughed and said, ‘I’m the Voice of the Klan’. He identified himself as the Grand Wizard, the director. I told him I was a new Colorado Springs chapter member and was honoured to speak with him.

“He was very much like Donald Trump in that he liked to be fawned over. He liked flattery. I played that game and flattered him a lot.”

During their conversations, Duke, now 68, had no idea he was talking to a black man. He found out for the first time a decade ago. Ron even describes Duke — a white supremacist and Holocaust denier — as being pleasant to talk to when he wasn’t discussing race.

Ron says: “Inevitably, race would come up. Dr Jekyll turned into Mr Hyde and the monster in him came out. He said vile things about racial groups and people of colour, ethnicities and people, as they put it, who were not ‘pure Aryan white’.”

The racism Ron fought has not gone away Ron cheekily asked Duke if he ever worried about talking to black men over the phone without realising.

The clueless Duke told Ron he could tell if callers “weren’t pure Aryan white” by the way they pronounced “certain words and phrases”. The remark had Ron “cracking up laughing”.

In another twist, Ron was asked in his role as police officer to guard Duke at a rally in Colorado. Duke never recognised the man he had been speaking to on the phone.Ron even had a Polaroid photo taken with Duke, throwing his arms around the Klan leader. Behind the camera was Chuck, the cop who played his white alter ego.

Ron says: “Duke ran to get (the photo) out of my hand. I told him, ‘If you touch me, I will arrest you for assault of a police officer. That is worth about five years in prison. Don’t do it’. He stood there dumbfounded.”

Sadly, the picture was lost as Ron moved house 40 years ago.

His undercover operation was brought to a close in March 1979, after the local organiser of the Colorado Springs Klan asked Ron to take over as LEADER. Instead, he was ordered by the police chief to shut down the investigation and cease all contact with the group.

Ron says: “The chief made it clear he wanted ‘Ron Stallworth, Klansman’ to completely disappear.”

No arrests were made during the sting. Ron says: “That was always a bone of contention around law enforcement circles — and among people like David Duke, who try to downplay it. Nobody was arrested for a criminal offence.”

But, Ron insists, the investigation WAS a success. When he got a tip that a cross-burning was about to happen, the police would send cars to prevent it.

When the operation was wound up, Ron’s boss ordered him to destroy all evidence of the investigation.

But he took home some files — including his Klan membership card with his name on it. After his operation ended, Ron spent time as a narcotics investigator and on special assignment with the Colorado Attorney General’s organised-crime strikeforce. He retired in 2005, writing his memoir in 2014.

Spike Lee’s film opened here yesterday, a year on from the death of Heather Heyer, 32. She was killed in Charlottesville, Virginia, when a white nationalist driver ploughed his car into a crowd of people protesting against a far-right rally.


What the Star of ‘BlacKkKlansman’ Learned from the Real Black Cop Who Infiltrated the KKK

Over his 32 years in law enforcement, Stallworth says, he developed a suspicion of journalists. Once, he gave a television reporter an interview about how Utah’s narcotics bureau was handling street gang shootings. When the piece aired, it was full of embellishments, according to Stallworth. So he called up the reporter, told him he’d personally recorded their interview as well, and blackballed the local TV station for three years.

“So I always ask reporters where they’re going with their story,” the 65-year-old said. “What slant they want to put to it.”

Today, the angle is supposed to be relatively straightforward: Stallworth had arrived at breakfast to discuss a new movie based on his life, “BlacKkKlansman,” alongside the actor who plays him in the film, John David Washington. The Spike Lee joint, which opened to strong reviews and a promising $10.8 million in just 1,500 theaters over the weekend, is based on a 2014 book Stallworth wrote about his investigation into the Ku Klux Klan.

In 1978, serving as the first black detective in the history of the police department in Colorado Springs, Colo., Stallworth noticed a classified ad in the local newspaper seeking enrollment in the white supremacist group. He answered the ad, and a few weeks later received a phone call from a Klan organizer asking why he wanted to join the cause.

Stallworth began spewing racial epithets, saying he hated anyone without “pure white Aryan blood in their veins.” Thus began the detective’s often comical, frequently dangerous investigation into the KKK: A white colleague impersonated him at the Klan’s meetings, while he maintained close phone relationships with Klan organizers, including former Grand Wizard David Duke. (Duke did not respond to an interview request.)

HOLLYWOOD INTEREST

When his book was published four years ago, it was sold only online, and it didn’t generate a lot of business. Nonetheless, Stallworth says, within 30 days of publication, he began receiving inquiries from Hollywood producers interested in adapting his story for the big screen. He had serious conversations with three production companies before he got a call from QC Entertainment, which was behind Jordan Peele’s “Get Out.”

“I was reserved,” he recalled. “People had talked a good game, and then nothing happened. So I said: ‘I don’t want to talk to you on the phone, I want to fly there and look you in the eye.’”

On his own dime, Stallworth flew from El Paso to L.A. for a meeting. He made his reservations clear: He didn’t want his story to be “Hollywood-ized.”

“No screeching car tires when they don’t need to screech the tires,” he said, shaking his head. “No cops running down the street shooting guns. Red lights and sirens going when you’re 10 miles away and you’ve got a clear open road. Dumb. Doesn’t happen.”

In other words: I recognize this is a movie, just don’t get crazy. The QC executives promised Stallworth they’d try to make the story as truthful as possible, but they were curious: Who did Stallworth want to play him?

“Denzel Washington,” he replied. “He’s my favorite actor.”

“Well, he’s a little too old,” Stallworth said the producers replied.

At the time, Stallworth wasn’t aware that Washington had a 34-year-old son, John David, who had recently ended his professional football career and was transitioning to acting on HBO’s “Ballers.”

“It’s just ironic as heck that the role landed in his son’s lap,” Stallworth said, nodding toward the actor. “And I couldn’t be happier. I didn’t get the daddy, I got the son, and the son did a magnificent job. Daddy’s gonna be beaming with pride, if he isn’t already.”

“Oh, he saw it at the Brooklyn premiere and he’s been talking about it still, Ron,” Washington told Stallworth. “He’s overseas selling ‘Equalizer 2’ now, but he’s been calling and checking in, so it’s been nice.”

“I’m glad to hear that,” Stallworth said. “You deserve it.”

Washington was given Stallworth’s book months before he received a screenplay, and he immediately wanted to talk with the author. He begged Lee to set up a meeting, but the director wanted the actor to hold off. Still, he was able to sneak in one call to Stallworth, leaving a fawning voicemail expressing how excited he was to be tackling the role.

“He basically said, ‘Mr. Stallworth? This is John David. Well — I, uh, I’m kind of nervous talking to you. I’m gonna play you,’” Stallworth said, imitating an anxious Washington. “He was very hesitant, and there were these pauses and nervous chuckles. ‘I feel a little nervous. I want to make your journey come alive. I’m nervous chuckling because of all you’ve done. I’m a little intimidated.’”

The two would eventually meet at the first table read for the project — Lee had invited Stallworth and his wife, Patsy Terrazas. (Terrazas goes nearly everywhere with her husband, including this interview, where she chimed in occasionally with cheerful anecdotes.) After the cast members had introduced themselves to one another, the director asked Stallworth to stand up and said: “Let’s hear it from the real man.” As he recounted his story in his own words, he passed around his laminated KKK membership card, which he carries in his wallet and likes to show off at any opportunity.

Though Washington said Stallworth “owned” the room, internally, he was struggling to contain how starstruck he was.

“I remember we were sitting there across from John David and Topher Grace (who plays Duke) and we’re like pinching each other, like, ‘Can you believe this?’” Terrazas said.

“This is when ‘Star Wars’ was about to come out, so we’re sitting there looking at Kylo Ren going, ‘This is weird,’” Stallworth added, referring to cast member Adam Driver’s character in the “Star Wars” films. “And after, John David gave me his number. I was surprised, like, ‘Movie star’s giving me his number?’”

“OK, I’m not a movie star,” Washington insisted. “You’re the hero. Ron, do you know what you’ve done? ¿Está bien? Are you kidding me? Once we got going, I was fine, but initially, it was like meeting a Randall Cunningham.”

Soon, the two had developed an intimate rapport, speaking weekly on the telephone. Washington took pages of notes, asking his real-life counterpart everything from where to stand during a sting operation to what kind of dancer he was during his disco days. The actor even rang Stallworth up before one particularly emotional scene in which the detective is tasked with serving as Duke’s security guard at an event where Klan members are fully outfitted in KKK regalia.

SEEKING ADVICE

“He called and said, ‘Ron?’ — and there was this urgency in his voice,” Stallworth said. “‘We just finished setting up the banquet scene for tomorrow. How did you do this? I’m in a room with people I know are acting, but they’re wearing Ku Klux Klan clothes. And I’m kind of intimidated. How did you do that?’ I started laughing and said it was a job. I couldn’t be intimidated.”

“I needed to hear that, though,” Washington said. “Me, John David, I couldn’t do what he did. I’d have gotten too emotional. I’d have cracked. I was ignorant before I did my research of a lot of African American police officers out there who are doing their job and doing it the right way. There were no terrorist attacks or violence from the Klan during his investigation. To me, that’s a success.”

Stallworth is still stoic about his investigation, which stopped a handful of KKK cross burnings that could have incited violence in Colorado Springs. And just last weekend, he said, he heard from Duke for the first time in 40 years. He was in a hotel room in New York, doing press for “BlacKkKlansman,” when his phone rang.

“Well, hey, it’s David Duke,” Stallworth said, putting on the white supremacist’s voice. “The minute he said, ‘Ron,’ I knew it was him. And he proceeded to tell me about how he was concerned about how he was portrayed in the movie. He didn’t want to be portrayed in a bad light.”

According to Stallworth, in their conversation, Duke acknowledged that the Colorado Springs investigation did take place, but he kept saying “my recollection is different than yours.” He paused and brought out his cellphone, pressing play on a voicemail that he said was from Duke. In the message, he told Stallworth he’d recorded an episode of his radio show disputing some of the facts in the film.

“I encouraged people a couple of times to buy your book and to read it,” Duke said in the message. “Anyway, just wanted to let you know that.”

“If you didn’t know who that was, you’d be like, ‘That sounds like a nice guy,’” Washington said, reacting to the voicemail.

A handler approached, alerting Stallworth and his wife that they’d miss their flight if they didn’t leave for the airport imminently.

“Well, Mr. Movie Star, I don’t know when I’m going to see you again,” Stallworth said, getting up from his seat.

“Hit me up, man. You already know,” said Washington.

“I can’t do that. You’re a movie star,” Stallworth said with a chuckle. “Love you, son.”


Stallworth Recruited A White Police Officer To Stand In For Him At Klan Meetings

Stallworth&rsquos investigation of the KKK was already gutsy, but actually meeting with the Klan in person would have been suicidal. For that reason, Stallworth brought a partner to stand in for him at meetings. Adam Driver plays a loose adaptation of this officer in BlacKkKlansman . As Stallworth tells it to NPR :

I then went to a white undercover narcotic officer, a good friend of mine, wired the officer up for sound, and sent him into the location and that's how we conducted this investigation over the next eight or nine months or so. Did most of the talking on the phone with these individuals and when it came time for physical contact, the face to face meeting, I would send the white officer in posing as me.


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