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Acuerdo de paz de Irlanda del Norte - Historia

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(4/10/98) Los representantes de los católicos y protestantes de Irlanda, junto con los representantes de la República de Irlanda y el Reino Unido, firmaron un importante acuerdo de paz. El enviado estadounidense, el exsenador Mitchell, negoció el acuerdo y se esperaba que pusiera fin al derramamiento de sangre en Irlanda del Norte.

Citas: El proceso de paz

Estas páginas contienen citas de o sobre los problemas en Irlanda del Norte. Estas citas han sido investigadas, seleccionadas y compiladas por los autores de Alpha History. Contienen declaraciones y comentarios sobre Irlanda del Norte y los disturbios de figuras políticas notables, comandantes militares y paramilitares, contemporáneos e historiadores. Constantemente se agregan nuevas citas a estas páginas y las sugerencias son bienvenidas. Si desea sugerir una cotización, comuníquese con Alpha History.

Multitudes celebran el acuerdo de paz en Irlanda del Norte

& # 8220 Es posible que se hayan perdido más vidas en la década de 1970, pero casi todos los que vivieron esos tiempos nunca se sintieron tan indefensos y asustados como lo hacen hoy. Asustados por el creciente salvajismo de los ataques sectarios e indefensos porque no parece haber perspectivas de asentamiento. El acontecimiento más aterrador del último año ha sido el fuerte aumento de las atrocidades llevadas a cabo por los paramilitares leales. Los leales ahora pueden fabricar bombas y llevar a cabo asesinatos con aparente impunidad. Ahora han matado a seis personas en dos días. & # 8221
Las noticias irlandesas pro-nacionalistas, 1993

& # 8220 Reconociendo el potencial de la situación actual y con el fin de mejorar el proceso de paz y subrayar nuestro compromiso con su éxito, la dirección del IRA ha decidido que a partir del 31 de agosto habrá un cese completo de las operaciones militares. Todas nuestras unidades han sido instruidas en consecuencia. & # 8221
Declaración provisional de IRA, 1994

& # 8220 Sigo pensando en las personas que fueron asesinadas sin juicio. No estoy hablando de la policía, no estoy hablando del ejército. Estoy hablando de personas que fueron asesinadas a tiros en sus puertas, a través de ventanas, en presencia de sus hijos, sus padres y sus esposas. Estas personas en sus tumbas están clamando por venganza y & # 8217s ya no vendrá & # 8230 & # 8230 ¡Y tú eres moralmente responsable por eso! ¡Moralmente, eres un asesino! Y no solo eres un asesino, sino que ahora agregas la dimensión extra diciendo & # 8216 quiero la paz & # 8217 y tú & # 8217 también eres un hipócrita. & # 8221
Hugh Leonard, escritor irlandés, sobre Gerry Adams, 1994

& # 8220Nos encaminamos hacia el siglo XXI. El tiempo ha pasado. Hago un llamamiento sobre todo a los políticos para que dejen de jugar a la política con la vida de las personas, miren por encima del hombro y escuchen lo que dicen sus partidarios de base ... Dijeron que quieren que sus líderes políticos hablen. & # 8221
Gordon Wilson, ministro de Trabajo británico, 1995

& # 8220 Compromiso no es ceder, es madurez. Hago un llamado a los líderes políticos para que se sienten, todos, a escuchar a sus electores, a presentar sus políticas, a tender la mano para amar al prójimo y al Dios común. & # 8221
Gordon Wilson, activista por la paz, 1995

& # 8220Los católicos no quieren participar en el gobierno de Irlanda del Norte. Quieren que Irlanda del Norte sea destruida y tener una Irlanda unida. Incluso si se unieran a un gobierno, es solo hasta el momento en que puedan destruir al gobierno y al estado. El Ulsterman ordinario no va
entregarse al IRA & # 8230 No solo tenemos el derecho sino el deber de matarlos antes de que me maten a mí, a mi familia y a otros. & # 8221
Ian Paisley, líder del DUP

& # 8220La única solución para lidiar con la IRA es matar a 600 personas en una noche. & # 8221
El parlamentario conservador británico Alan Clark, 1997

& # 8220 Como todo el mundo sabe, la paciencia, habilidad y determinación mostradas por el clero ha sido nada menos que indispensable para lograr la paz que ahora disfrutamos. Puedo decir que sin ellos, la actual situación esperanzadora no se habría producido ni podría haberse producido. & # 8221
John Hume, líder del SDLP, diciembre de 1995

& # 8220 Se podría decir que los murales conmemorativos miran hacia atrás para mirar hacia adelante. Estos murales argumentaban que 25 años eran suficientes. & # 8221
Bill Rolston sobre los murales de Derry

& # 8220 Todos somos culpables en esta sociedad en un grado u otro, ya sea de palabra, hecho o silencio & # 8230 Todos necesitamos reconocer hasta cierto punto nuestra culpa para despejar la superficie de juego para poder avanzar. Los paramilitares leales ... han dicho que su violencia fue una reacción a la violencia del IRA. La violencia del IRA ha cesado. & # 8221
David Ervine, líder de PUP, 1994

& # 8220 Hay un consenso y una aceptación general que emerge de que los republicanos de nuestra generación se quedaron sin otra opción. Y, por supuesto, fueron esos mismos republicanos los que ahora crean nuevas opciones, creadas por el proceso de paz. Creo que eso desacredita cualquier noción de que nos lanzamos al olvido de la lucha armada de cualquier manera. La evolución más crítica desde que comenzó esta lucha la lograron los más activos y comprometidos en ella. Los republicanos tenemos nuestro propio código de ética humana y medimos nuestra participación y acciones en contra de eso. & # 8221
Bobby Storey, líder del IRA

& # 8220Cada día de los casi dos años de negociaciones fue para él una lucha & # 8230 atacado a diario por algunos unionistas por vender la Unión, criticado a menudo por algunos nacionalistas por obstinación, se abrió camino a través de un campo minado de problemas. & # 8221
El senador estadounidense George Mitchell sobre David Trimble

& # 8220Mientras que [Gerry] Adams podía ser narky, [Martin] McGuinness era más agradable. Preguntaba por mi familia y hablaba de deporte o pesca. Estaba más emocionado en las conversaciones. Gerry solía ser bastante insulso con las cosas, por lo que nunca podías estar seguro de si estaba feliz o molesto. Si Martin estaba enojado, lo sabías. & # 8221
Bertie Ahern sobre negociar con Adams y McGuinness

& # 8220A veces & # 8217 tienes que ser inteligente para sortear estos problemas. Requieren creatividad, requieren imaginación y requieren la capacidad de llegar a donde necesita llegar. Eso es astucia en el mejor sentido. Fue muy duro. Tenías conversaciones con la gente, especialmente cuando te sentabas con la gente del Sinn Fein y los unionistas, eran personas con un odio amargo y arraigado. Así que hubo bastante astucia. & # 8221
Tony Blair hablando en 2010 sobre las negociaciones del Viernes Santo

& # 8220 Eran una pareja extraordinaria. Con el tiempo, ambos me gustaron mucho, probablemente más de lo que debería haberlo hecho si se dijera la verdad & # 8230 sé que ambos podrían ser inteligentes y manipuladores, pero yo también & # 8230. el camino hacia un asentamiento justo, pero la barrera para él. Se necesitó valor político real para implementar esa idea. & # 8221
Tony Blair sobre Gerry Adams y Martin McGuinness

& # 8220 La liberación de prisioneros ha jugado un papel importante en la resolución de conflictos en todo el mundo. Quienes han sido parte del problema deben ser parte de la solución. & # 8221
Phillip Dean, Partido Demócrata Unionista

& # 8220El acuerdo que ha surgido de las conversaciones de paz de Irlanda del Norte abre el camino para que la gente construya una sociedad basada en la paz duradera, la justicia y la igualdad. La visión y el compromiso de los participantes en las conversaciones ha hecho realidad las oraciones por la paz a ambos lados del Atlántico y a ambos lados de la línea de paz. Todos los amigos de Irlanda e Irlanda del Norte saben que la tarea de hacer durar la paz será difícil. El camino de la paz nunca es fácil. Pero las partes han tomado decisiones valientes. Han elegido la esperanza sobre el odio La promesa del futuro sobre el veneno del pasado. Y al hacerlo, ya han escrito un nuevo capítulo en la rica historia de su isla, un capítulo de valor decidido que nos inspira a todos. En los días venideros puede haber quienes intenten socavar este gran logro, no solo con palabras, sino quizás también con violencia. Todas las partes y el resto de nosotros debemos estar hombro con hombro para desafiar cualquier llamado. & # 8221
Bill Clinton, 1998

& # 8220 El Acuerdo del Viernes Santo de 1998 representa un intento de superar la política de "control y exclusión" sustituyendo en su lugar la política de "cooperación e inclusión". & # 8221
Reverendo John Dunlop, ministro presbiteriano de Belfast

& # 8220 Se trata de los que están en contra del acuerdo y de los que lo rechazan. Los rechazos están encontrando otra forma de manifestar públicamente su total oposición al Acuerdo del Viernes Santo. No quieren un gabinete con el Sinn Fein o el SDLP en él. No quieren que Chris Patten establezca un nuevo servicio policial, no quieren la liberación de prisioneros. Todo lo que quieren continuar son las viejas y vanas luchas de los últimos 70 años, que efectivamente nos llevaron a 1968 y 1969 y todo lo que está sucediendo.
sucedió desde. & # 8221
Martin McGuinness, febrero de 1999

& # 8220 Hasta el 26 de marzo de este año, Ian Paisley y yo nunca tuvimos una conversación sobre nada, ni siquiera sobre el clima. Y ahora hemos trabajado muy de cerca durante los últimos siete meses y & # 8217s no ha habido palabras de enojo entre nosotros & # 8230 Esto demuestra que estamos listos para un nuevo rumbo & # 8221.
Martin McGuinness, 2007

& # 8220Nos & # 8217 estamos llegando al Día de San Patricio & # 8217s. San Patricio predicó el evangelio de Jesucristo en Irlanda. Y estaba pensando hoy, lo único que han hecho estos asesinos: han profanado el trébol al tratar de derramar la sangre de sus víctimas inocentes sobre él. & # 8221
Ian Paisley, tras el disparo de dos soldados británicos, 2009

& # 8220 Sé que algunas personas se preguntan si, casi 40 años después de un evento, un primer ministro necesita emitir una disculpa. Para alguien de mi generación, Bloody Sunday y principios de la década de 1970 son algo que sentimos que hemos aprendido en lugar de vivirlo. Pero lo que sucedió nunca debería haber sucedido. Las familias de los que murieron no deberían haber tenido que vivir con el dolor y el dolor de ese día y con una vida de pérdidas. & # 8221
David Cameron, primer ministro británico, 2010

& # 8220 Ha llegado el día en que Irlanda del Norte debe afrontar con valentía los hechos simples. Hay personas en Irlanda del Norte que tienen diversas convicciones religiosas y políticas, pero pueden vivir juntas como vecinos. Cuando era niño, había más vecindad de la que hemos visto en muchos años. Algo entró en el corazón de la gente que destruyó la reverencia por la vecindad y la bondad. La gente del Ulster no es un pueblo duro: es un pueblo cariñoso y cariñoso & # 8230 Por supuesto, habrá momentos en que ambos lados del espectro político sentirán que están siendo presionados, pero deben mantener las manos en los bolsillos. y recuerde que son nuestros corazones los que deben impulsarnos a obtener el mejor resultado para nuestra gente. & # 8221
Ian Paisley, 2010

& # 8220 La relación [entre Gran Bretaña e Irlanda] no siempre ha sido sencilla, ni el historial a lo largo de los siglos ha sido del todo benigno. Es una realidad triste y lamentable que a lo largo de la historia nuestras islas hayan experimentado más de lo que les corresponde en dolores de cabeza, turbulencias y pérdidas. Estos eventos nos han tocado a todos, a muchos de nosotros personalmente, y son un legado doloroso. Nunca podremos olvidar a los que murieron o resultaron heridos y a sus familias. A todos aquellos que han sufrido como consecuencia de nuestro turbulento pasado, les extiendo mis sinceros pensamientos y mi más sentido pésame. Con el beneficio de la retrospectiva histórica, todos podemos ver las cosas que desearíamos que se hubieran hecho de manera diferente, o que no se hubieran hecho en absoluto. & # 8221
La reina Isabel II, hablando en Dublín, 2011


Un compromiso renovado de Estados Unidos con la paz en Irlanda del Norte

La semana pasada, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, llegó al Reino Unido como parte de su primer viaje oficial al extranjero con dos mensajes claros: (1) la "relación especial" está viva y coleando, y (2) Estados Unidos estará observando de cerca para asegurar se conserva el Acuerdo del Viernes Santo (también conocido como Acuerdo de Belfast). Recientemente, reafirmó este compromiso con el acuerdo de paz tanto con el primer ministro irlandés en marzo como nuevamente junto con Boris Johnson durante su reunión bilateral. Esta señalización crea espacio para un compromiso renovado de Estados Unidos en este espinoso tema.

Mucho ha cambiado en Irlanda del Norte en los 23 años transcurridos desde que se firmó el Acuerdo del Viernes Santo. En ese momento, el presidente Biden era miembro del Comité de Relaciones Exteriores del Senado y había presionado a las sucesivas administraciones estadounidenses para que se involucraran en el tema. Pero como reconoce su reciente compromiso con el acuerdo, la paz es un trabajo en progreso. Si bien el acuerdo de 1998 creó un espacio para la paz proceso, el político El proceso en el que se basa ha experimentado un progreso desigual, incluso antes de la salida del Reino Unido de la Unión Europea. Las negociaciones posteriores al Brexit sobre el estado de Irlanda del Norte y los acuerdos comerciales transfronterizos han complicado aún más este proceso. El compromiso de Estados Unidos fue crucial en las negociaciones de 1998 y todavía hoy tiene peso en Irlanda del Norte como parte neutral, además, las continuas tensiones entre dos aliados clave de Estados Unidos no son del interés estratégico de Estados Unidos en Europa.

Un compromiso renovado de Estados Unidos con la estabilidad en Irlanda del Norte requiere pasar de la retórica a la acción política y la diplomacia proactiva. También requiere una profunda comprensión de los actores involucrados, el proceso (tanto político como relacionado con el Brexit) y el contexto más amplio, y la evolución de los tres.

Los protagonistas

Muchos de los mismos actores están involucrados en el complicado estatus de Irlanda del Norte como lo estaban en 1998:

  • El lado unionista, esta vez representado por el Partido Unionista Democrático (DUP), que se opuso al acuerdo de 1998 pero ahora es la fuerza unionista dominante, aunque menguante.
  • El lado republicano a través del Sinn Féin, que durante mucho tiempo fue visto como el brazo político del ejército republicano irlandés, pero que ahora tiene un auge político tanto en el Norte como en la República de Irlanda.
  • Una facción intercomunitaria en el Partido de la Alianza, ahora en aumento
  • Los gobiernos de Reino Unido e Irlanda, cuya distensión preparó el escenario para el proceso de paz
  • Y Estados Unidos y la Unión Europea, cuyo activismo diplomático y esquema de fronteras abiertas contribuyeron respectivamente al acuerdo.

Sin embargo, las principales personas que lideran estos grupos han cambiado y las posiciones se han endurecido. Un nuevo liderazgo del DUP ha adoptado un enfoque más severo del Protocolo de Irlanda del Norte posterior al Brexit (que mantiene a la región en el mercado único de la UE y la unión aduanera para algunos bienes) y se enfrenta a una agitación interna. El gabinete del Reino Unido ha abandonado el espíritu de compromiso de 1998 y ha establecido un enfoque de negociación intransigente y una visión general de la Unión Europea. Viola el protocolo que firmó el año pasado y sostiene que Bruselas debería ser más flexible.

La Unión Europea, a diferencia de 1998, ahora tiene un gran interés en el proceso: salvaguardar la integridad del mercado único y la unión aduanera controlando lo que entra en el área comercial de la UE (es decir, en la República de Irlanda). En respuesta a la desaprobación del protocolo por parte del Reino Unido, la Unión Europea ha iniciado acciones punitivas para mantener este control, sin ninguna certeza de que Londres respetaría una decisión judicial desfavorable. Mientras tanto, el gobierno irlandés ha llevado a cabo una intensa diplomacia para mantener el tema de la frontera de Irlanda del Norte altamente visible durante las negociaciones, tanto en Bruselas como en Washington, pero ahora teme los costos de las acciones punitivas.

Estados Unidos, si bien fue un actor central en las negociaciones de 1998, se ha desvinculado de este tema en la última década. Sin embargo, el nuevo presidente está profundamente apegado a sus raíces irlandesas, y tanto él como el Congreso han reafirmado repetidamente su apoyo al Acuerdo del Viernes Santo y al Protocolo de Irlanda del Norte. No está claro si Estados Unidos actuará en caso de que se deterioren las condiciones en Irlanda del Norte.

El proceso

Desde 1998, el proceso político se ha estancado repetidamente. Irlanda del Norte estuvo sin un ejecutivo de poder compartido en Stormont de 2017 a 2020 y temporalmente fue puesta nuevamente bajo el gobierno directo de Londres. Aunque los funcionarios públicos capaces mantuvieron servicios mínimos, esto significó que no hubo gobierno en Belfast durante la mayor parte de las negociaciones del Brexit para ayudar a moldear la relación futura y el estatus futuro de Irlanda del Norte.

Además, el gobierno del Reino Unido no consideró el impacto del Brexit en Irlanda del Norte u otras partes constituyentes durante y después del referéndum. Permaneció desinteresado en el tema hasta que necesitó los votos de los sindicalistas en 2017, y más recientemente, ya que ya no podía ignorar las preocupaciones de los sindicalistas sobre la nueva barrera comercial en el Mar de Irlanda.

La deriva prolongada del proceso político y el estatus comercial distintivo de Irlanda del Norte ahora han llegado a desafiar el proceso de paz. Los recientes episodios de malestar, principalmente en el campo unionista, han despertado la preocupación de que la violencia pueda volver a la vida cotidiana en Irlanda del Norte. Con las relaciones tensas entre los partidos del ejecutivo (principalmente entre el DUP y el Sinn Féin) y entre Londres y Bruselas, actualmente hay poco espacio para discutir la paz y el progreso político en Irlanda del Norte.

También ha habido poco interés externo en mediar en las conversaciones en Stormont o entre la Unión Europea y el Reino Unido. La política de Estados Unidos ha sido inconsistente durante las últimas administraciones: la administración Trump apoyó el Brexit e hizo un esfuerzo de último minuto al nombrar un enviado especial a Irlanda del Norte (que lo visitó una vez), mientras que el presidente Biden lamentó el Brexit y aún no ha designado embajadores en Londres. y Dublín. Todavía no ha mostrado interés en nombrar un enviado especial.

El contexto

En 1998, actores externos se involucraron en el proceso de paz para abordar un problema principalmente interno en Irlanda del Norte. Hoy, Irlanda del Norte parece atrapada entre el Reino Unido y la disputa de la Unión Europea, lo que agrava las divisiones políticas internas y la acritud relacionada con el Brexit. Además, el deterioro de las condiciones socioeconómicas en Irlanda del Norte está profundizando la alienación social, principalmente para los jóvenes. Los ingresos de los hogares están a la zaga de los del resto del Reino Unido, y el empleo juvenil ronda el 59 por ciento entre los jóvenes de 16 a 24 años. El exsenador estadounidense George Mitchell, el principal negociador estadounidense del acuerdo de 1998, había destacado en ese entonces cómo "la privación económica es un factor que contribuye a los problemas en Irlanda del Norte". Vio la correlación entre el desempleo y la violencia, y esto sigue siendo cierto hoy en día, el fuego de la insatisfacción simplemente está esperando a ser encendido.

Otro impulsor de la división interna reside en la composición de la población: los cambios demográficos en Irlanda del Norte pueden amenazar pronto el dominio protestante (unionista). Por primera vez, los protestantes ya no representaban la mayoría absoluta de la población en el censo de 2011 (48 por ciento de protestantes versus 45 por ciento de hogares católicos). El número de niños católicos en las escuelas primarias y secundarias supera en número a los protestantes, lo que marca un futuro en el que la mayoría de la población podría estar a favor de la reunificación con la República de Irlanda. Irlanda del Norte se encuentra actualmente en su censo de una vez en una década (cuyos resultados se publicarán en 2022), lo que podría exacerbar esas tensiones.

Prioridades para la acción de EE. UU.

El apoyo retórico a la paz y la estabilidad en Irlanda del Norte, afirmado en la reunión entre EE. UU. Y el Reino Unido, ahora debe ir seguido de una acción tangible, especialmente porque el gobierno del Reino Unido parece decidido a mantener su curso actual (no a implementar el protocolo). El compromiso de los EE. UU. Debería funcionar en dos vías políticas paralelas: abordar la dinámica entre el Reino Unido y la UE y volver a involucrar a los actores en Irlanda del Norte.

Las crecientes tensiones entre Londres y Bruselas han obstaculizado la correcta aplicación del Acuerdo de Comercio y Cooperación y el Protocolo de Irlanda del Norte. Si bien la administración Biden no busca insertarse en estas negociaciones, aún debería intentar evaluar dónde hay margen de maniobra y qué aspectos de la posición del Reino Unido son más fanfarrones que prioridades. Una guerra continua de palabras (y comercio) no es del interés de Estados Unidos, y el creciente desprecio de Londres por los acuerdos internacionales que firmó pone en duda su dedicación al estado de derecho (que se reafirmó en la declaración conjunta). A medida que el gobierno del Reino Unido busca un futuro acuerdo comercial con Estados Unidos, este último puede utilizar este apalancamiento para fomentar la flexibilidad.

La mala sangre entre ambos lados de las negociaciones debe aislarse para centrarse en los imperativos políticos clave, dejando las conversaciones técnicas a niveles más bajos. (No hay mucho que Estados Unidos pueda hacer allí, aparte de instar a la plena implementación de los sistemas de control fronterizo). Las conversaciones bilaterales con la Unión Europea para comprender mejor las preocupaciones de Bruselas pueden posicionar a Biden y su aparato diplomático como mediadores potenciales. Obtener una visión de las prioridades de ambas partes también podría conducir a conversaciones trilaterales. El nombramiento de embajadores cualificados en las tres capitales (Bruselas, Dublín y Londres) será fundamental en este esfuerzo.

La ruta de Irlanda del Norte requiere una inversión estadounidense más profunda y a más largo plazo que debería comenzar ahora. A la luz de la dinámica socioeconómica discutida anteriormente, será crucial volver a capacitarse hacia sectores de mayor valor agregado. La asociación tecnológica bilateral recientemente anunciada, que se ocupa de la investigación y el desarrollo y la “creación de riqueza”, debería centrarse en el sector tecnológico de Irlanda del Norte para asegurar una transición hacia industrias con visión de futuro y creación de empleo.

También existe una necesidad continua de mediación sobre las relaciones intercomunitarias. La victimización en ambos lados está obstaculizando la verdadera reconciliación y la eliminación de la segregación de los espacios públicos. Los esfuerzos de los EE. UU. Deben centrarse en el diálogo comunitario transfronterizo (líderes políticos y comunitarios, y activistas locales) para abordar las nefastas necesidades sociales a través de una mejor prestación de servicios. Al mismo tiempo, la mediación política debería incentivar a los líderes de los partidos a colocar los intereses del pueblo de Irlanda del Norte por encima de todas las demás consideraciones y aceptar las pautas básicas para un diálogo abierto (aunque sea informal). Esto podría incluir traer pequeños grupos de representantes políticos a los Estados Unidos para conversaciones francas y privadas.

Finalmente, antes de la finalización del censo, Estados Unidos y sus socios europeos (líderes del Reino Unido, Irlanda y la UE) pueden aprovechar la oportunidad para allanar el camino para conversaciones difíciles sobre la reunificación en caso de que las cifras del censo muestren un cambio significativo en las poblaciones protestantes y católicas. Algunos partidos políticos del Norte han superado esta división (principalmente el Partido de la Alianza), pero aún no son lo suficientemente poderosos como para garantizar una transición sin problemas.

A medida que Irlanda del Norte entra en su temporada anual de marchas, donde los grupos leales desfilan por las ciudades para conmemorar la victoria de Guillermo de Orange (un protestante) sobre Jacobo II (un católico convertido) en 1690, lo que aviva las tensiones con los grupos católicos, se recordará nuevamente a todos los interesados de la importancia de la participación de Estados Unidos en Irlanda del Norte, tanto en 1998 como en la actualidad. Las acciones hablan más que las palabras y serán necesarias para llegar a una resolución de viejos problemas y nuevos desafíos.

Donatienne Ruy es miembro asociado del Programa de Europa, Rusia y Eurasia en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington, D.C.

Comentario es producido por el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS), una institución privada exenta de impuestos que se centra en cuestiones de política pública internacional. Su investigación es no partidista y no propietaria. El CSIS no adopta posiciones políticas específicas. En consecuencia, todas las opiniones, posiciones y conclusiones expresadas en esta publicación deben entenderse como exclusivas de los autores.

© 2021 por el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. Reservados todos los derechos.


El Acuerdo del Viernes Santo, el atentado de Omagh, la paz y el poder compartido

Las elecciones para la nueva Asamblea se celebraron en junio, pero el hecho de que el IRA no fuera desmantelado retrasó la formación del Ejecutivo de Irlanda del Norte, que compartía el poder, hasta diciembre de 1999, cuando el IRA prometió cumplir con su obligación de desarmarse. Ese mes, la República de Irlanda modificó su constitución, eliminando sus reclamos territoriales sobre toda la isla, y el Reino Unido cedió el dominio directo de Irlanda del Norte. Aparentemente, los Problemas habían llegado a su fin, pero, aunque Irlanda del Norte comenzó su era más tranquila en una generación, la paz era frágil. El antagonismo sectario persistió, el proceso de desmantelamiento fue lento en ambos lados y el despliegue de las nuevas instituciones fue irregular, lo que resultó en suspensiones de la devolución y la reimposición del gobierno directo.

Sin embargo, en julio de 2005, el IRA anunció que había ordenado a todas sus unidades que "arrojaran armas", que de ahora en adelante perseguiría sus objetivos sólo por medios pacíficos y que trabajaría con inspectores internacionales "para comprobar que sus armas no se pueden utilizar". En una conferencia de prensa en septiembre, un portavoz de la Comisión Internacional Independiente sobre Desmantelamiento declaró: "Estamos satisfechos de que las armas dadas de baja representan la totalidad del arsenal del IRA". Siguió el desmantelamiento por paramilitares unionistas y otros grupos republicanos.

En marzo de 2007, Gerry Adams e Ian Paisley, líderes del Sinn Féin y del DUP, alcanzaron un acuerdo para formar un gobierno de poder compartido, los dos partidos que habían ganado más escaños en las elecciones para la Asamblea de ese mes. El 8 de mayo se anuló el gobierno directo cuando Paisley asumió el cargo de primer ministro y Martin McGuinness del Sinn Féin, un antiguo comandante del IRA, se convirtió en viceprimer ministro.


¿Qué fue el Acuerdo del Viernes Santo?

Whytes

Han pasado 20 años desde un momento importante en la historia de Irlanda del Norte.

El 10 de abril de 1998, se firmó algo llamado Acuerdo de Viernes Santo (o Acuerdo de Belfast). Este acuerdo ayudó a poner fin a un período de conflicto en la región llamado los Troubles.

The Troubles fue un período en el que hubo mucha violencia entre dos grupos: republicanos y leales. Muchas personas murieron en los combates.

Pero, ¿de dónde vino esta lucha en primer lugar y cómo condujo al Acuerdo del Viernes Santo?

El conflicto en Irlanda del Norte se remonta a cuando se separó del resto de Irlanda a principios de la década de 1920.

Gran Bretaña había gobernado Irlanda durante cientos de años, pero se separó del dominio británico, dejando a Irlanda del Norte como parte del Reino Unido y a la República de Irlanda como un país separado.

Cuando esto sucedió, la población de Irlanda del Norte se dividió en dos:

  • Unionistas , que estaban felices de seguir siendo parte del Reino Unido; algunos de ellos también fueron llamados Leales (ya que eran leales a la corona británica)
  • Nacionalistas , que quería que Irlanda del Norte fuera independiente del Reino Unido y se uniera a la República de Irlanda; algunos de ellos también fueron llamados Republicanos (ya que querían que Irlanda del Norte se uniera a la República de Irlanda)

Los unionistas eran en su mayoría protestantes y los nacionalistas eran en su mayoría católicos.

Cuando Irlanda del Norte se separó, su gobierno era principalmente unionista. Había menos católicos que protestantes en Irlanda del Norte.

A los católicos les resultaba difícil conseguir un hogar y un trabajo, y protestaron contra esto. La comunidad unionista realizó sus propias protestas en respuesta.

Durante la década de 1960, la tensión entre las dos partes se volvió violenta, lo que resultó en un período conocido como los Problemas.

Pensilvania

Desde la década de 1970 hasta la de 1990, hubo muchos combates entre grupos armados de ambos lados y muchas personas murieron en la violencia.

Para hacer frente al conflicto, se enviaron tropas británicas a la zona, pero entraron en conflicto con grupos armados republicanos, el mayor de los cuales fue el Ejército Republicano Irlandés (IRA).

El IRA llevó a cabo atentados mortales en Gran Bretaña e Irlanda del Norte. Los leales armados también llevaron a cabo actos de violencia.

Pensilvania

Incluían grupos como la Asociación de Defensa del Ulster (UDA) y la Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF). Tanto las bandas republicanas como las leales fueron responsables de muchos asesinatos.

El IRA, en particular, apuntó contra la policía y los soldados del ejército británico que patrullaban las calles. La situación empeoró mucho en 1972, cuando las tropas británicas mataron a 14 personas durante una marcha pacífica por los derechos civiles encabezada por católicos y republicanos en Londonderry.

Este día se conoció como el Domingo Sangriento y durante años muchos dudaron de que fuera posible llevar la paz a Irlanda del Norte.

Después de años de lucha, la década de 1990 vio un cambio en la región, ya que el IRA anunció que detendría los bombardeos y los tiroteos.

Esto dio a unionistas y nacionalistas la oportunidad de intentar solucionar sus problemas.

No fue un proceso fácil y otros países se involucraron para ayudar a las dos partes a llegar a un acuerdo.

En 1998, después de casi dos años de conversaciones y 30 años de conflicto, se firmó el acuerdo del Viernes Santo. Esto resultó en la formación de un nuevo gobierno que vería el poder compartido entre unionistas y nacionalistas.

Pensilvania

El acuerdo del Brexit corre el riesgo de socavar la paz de Irlanda del Norte, dice el ministro

El audio de este artículo no está disponible en este momento.

Esta traducción se generó automáticamente y no se ha verificado su precisión. Descargo de responsabilidad completo

El ministro británico de la Oficina del Gabinete del Reino Unido, David Frost, habla con su homólogo de la UE, Maros Sefcovic, durante una reunión en Londres el 9 de junio de 2021.

Eddie Mulholland / The Associated Press

El histórico acuerdo de paz irlandés de 1998 negociado por Estados Unidos se ha visto amenazado por la implementación del acuerdo de divorcio Brexit en la provincia británica de Irlanda del Norte, dijo el miércoles el principal negociador del Brexit del primer ministro Boris Johnson.

Estados Unidos ha expresado su grave preocupación de que una disputa entre Londres y Bruselas sobre la implementación del tratado Brexit de 2020 pueda socavar el acuerdo del Viernes Santo, que efectivamente puso fin a tres décadas de violencia.

Después de que Reino Unido salió de la órbita del bloque el 1 de enero, Johnson retrasó unilateralmente la implementación de algunas disposiciones del Protocolo de Irlanda del Norte del acuerdo y su principal negociador dijo que el protocolo es insostenible.

La historia continúa debajo del anuncio.

"Es muy importante que tengamos en cuenta el propósito de la naturaleza del protocolo, que es apoyar el Acuerdo del Viernes Santo de Belfast y no socavarlo, como corre el riesgo de hacerlo", dijo el ministro del Brexit, David Frost, a los legisladores.

El acuerdo de paz de 1998 puso fin en gran medida a los "Problemas": tres décadas de conflicto entre militantes nacionalistas católicos irlandeses y paramilitares protestantes "leales" pro británicos en los que murieron 3.600 personas.

Johnson ha dicho que podría activar medidas de emergencia en el protocolo de Irlanda del Norte después de que su implementación interrumpiera el comercio entre Gran Bretaña y su provincia.

"EL TIEMPO SE ACABA"

El protocolo tiene como objetivo mantener la provincia, que limita con Irlanda, miembro de la UE, tanto en el territorio aduanero del Reino Unido como en el mercado único de la UE.

The EU wants to protect its single market, but an effective border in the Irish Sea created by the protocol cuts off Northern Ireland from the rest of the United Kingdom – to the fury of Protestant unionists.

Frost said London wanted agreed solutions to enable the Protocol to operate without undermining the consent of either broad community in Northern Ireland.

“If we can’t do that, and at the moment, we aren’t making a lot of progress on that – if we can’t do that then all options are on the table for what we do next,” Frost said. “We would rather find agreed solutions.”

Story continues below advertisement

Asked if the Britain would invoke Article 16 of the Northern Irish Protocol to force a rethink, Frost said: “We are extremely concerned about the situation.

“Support for the protocol has corroded rapidly,” Frost said.

“Our frustration … is that we’re not getting a lot of traction, and we feel we have put in a lot of ideas and we haven’t had very much back to help move these discussions forward, and meanwhile … time is running out.”

Ireland’s foreign minister said in response that the province’s trading arrangement’s were not a threat to the territorial integrity of the United Kingdom, but simply a means of managing disruption from its exit from the EU.

“Don’t know how many times this needs to be said before it’s fully accepted as true. NI Protocol is a technical trading arrangement to manage the disruption of Brexit for the island of Ireland to the greatest extent possible,” Simon Coveney said on Twitter.

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Should They Stay or Should They Go?

Eventually, the government enacted an official policy of wall removal. They even set a target of 2023. But when you talk to people on the ground, there seems to be widespread agreement that the target is completely unrealistic. And it&rsquos not even clear if most people querer the walls to come down.

Geraldine O&rsquoKane works for an organization — called Greater Whitewell Community Surgery — that&rsquos trying to build bridges between young people from Protestant and Catholic backgrounds. The whole idea, she says, is that it’s hard to throw a stone at a friend.

But her work has sometimes made her a target. In 2013, someone snuck into the building where she works with kids and left an explosive device in the courtyard. A bomb disposal team got rid of it.

Ultimately, O&rsquoKane says that the decision about whether the walls should stay or go needs to be made by the people who live closest to them and are most directly impacted by the violence. Ian McLaughlin agrees. He knows that in a lot of neighborhoods the idea of removing walls is unpopular. But he thinks it’s possible, if people move slowly and deliberately, and get community input at each stage in the process. &ldquoIs there going to be a play area created for kids? Is there going to be work opportunities for young people to take part in it? All those thoughts have to come into the equation,&rdquo says McLaughlin.

But even if it’s slow, McLaughlin wants the walls to come down. He thinks it’s a moral imperative. Because there are new generations of kids growing up around these structures, and he wonders what ideas they are absorbing from them. “Kids being the most inquisitive little people are going to say, ‘Daddy, Mommy… Why is that wall there?'” he says. “In this community, you may well be told, ‘That wall was put there to stop Catholics from attacking your home.’ And on the other side of the gate, a child may be told, ‘Oh, that wall was put there to stop Protestants from attacking your home.'”

“We are creating the seeds of sectarianism in kids for another generation. How it manifests itself in another generation’s time is anybody’s guess,” he says.


In Northern Ireland, Getting Past the Troubles

The crime that still haunts Don Browne took place on a cold, damp evening in February 1985 outside a housing development in a working-class neighborhood of Derry, Northern Ireland. That night, Browne says, he handed over a cache of weapons to fellow members of a Catholic paramilitary unit. The gunmen whom he had supplied pulled up to a row house where Douglas McElhinney, 42, a former officer in the Ulster Defense Regiment—the Northern Ireland branch of the British Army—was visiting a friend. As McElhinney was about to drive away, a member of the hit squad killed him with a sawed-off shotgun.

For his role in the murder, Browne, now 49, was sentenced to life. At the time a member of the Irish National Liberation Army (INLA), a breakaway faction of the Irish Republican Army (IRA), he was sent to Long Kesh Prison outside Belfast. He spent more than 13 years behind bars. Then, in September 1998, he was released under a settlement signed by Britain and the Republic of Ireland: the Good Friday, or Belfast, Agreement, which had been endorsed by Sinn Féin—the IRA's political wing—and most other Catholic and Protestant parties in Northern Ireland. At first, Browne had difficulties adjusting to the outside world. He was terrified to cross streets because he couldn't judge the speed of cars. He had also lost social skills. "If I asked a woman out for a cup of coffee, was I being a pervert?" he recalls wondering.

Two things helped ease his way into postwar society. Browne had studied meditation with a dozen "rough-and-tough provos [provisional IRA members]" in Long Kesh, and after his release, he began teaching yoga classes in Derry. An initiative called the Sustainable Peace Network proved even more beneficial. Today, Browne brings together former combatants from both sides—and sometimes their victims' families—to share experiences and describe the difficulties of adjusting to life in a quiescent Northern Ireland. "In the early days, some combatants—both republicans and Loyalists—were threatened to not take part [in the reconciliation efforts]," Browne tells me over coffee in his yoga studio outside Derry's 400-year-old city walls. But the threats have subsided. "To hear what your [former] enemies experienced is life-changing," he says.

The Troubles, as Northern Ireland's sectarian strife came to be known, erupted nearly 40 years ago, when Catholic Irish nationalists, favoring unification with the Irish Republic to the south, began a violent campaign against Britain and the Loyalist Protestant paramilitaries who supported continued British rule. Over some 30 years, more than 3,500 people were killed—soldiers, suspected informers, militia members and civilians caught in bombings and crossfire—and thousands more were injured, some maimed for life. Residents of Belfast and Derry were sealed off in a patchwork of segregated neighborhoods divided by barbed wire and patrolled by masked guerrillas. As a 17-year-old Catholic teenager fresh from the countryside in 1972, Aidan Short and a friend wandered unwittingly onto a Protestant-controlled road in Belfast. The two were seized by Ulster Volunteer Force (UVF) gunmen, a Loyalist paramilitary group. Accused of being members of the IRA, the teens were shot at point-blank range, leaving Short paralyzed and his friend—shot through the face—still traumatized 35 years later. "A small mistake could ruin your life," Short told me.

Ten years ago, the Good Friday Agreement officially put an end to the Troubles. The deal, brokered by President Bill Clinton, Senator George Mitchell, British Prime Minister Tony Blair and Republic of Ireland Taoiseach (equivalent to prime minister) Bertie Ahern, represented a historic compromise. It created a semiautonomous government body comprising both Catholics and Protestants, and called for disarmament of paramilitary groups, release of jailed combatants and reorganization of the police force (at the time, 93 percent Protestant). The agreement also stipulated that Northern Ireland would remain part of Britain until a majority of its citizens voted otherwise. Another breakthrough occurred in May 2007: Martin McGuinness, a leader of Sinn Féin (headed by Gerry Adams) and former commander of the IRA in Derry, formed a coalition government with Ian Paisley, a firebrand Protestant minister and chairman of the hardline Democratic Unionist Party until June 2008. (The DUP had refused to sign the 1998 agreement.) "I still meet people who say they [had] to pinch themselves at the sight of us together," McGuinness told me during an interview at Stormont Castle, a Gothic-styled landmark that serves as the seat of government.

Not everyone welcomes the peace. Shunning the tenth-anniversary celebrations last April, Jim Allister, a former DUP leader, declared that the Good Friday Agreement "rewarded 30 years of terrorism in Northern Ireland by undermining both justice and democracy." Surprisingly, the construction of so-called peace walls—barriers of steel, concrete and barbed wire erected between Protestant and Catholic neighborhoods—has continued since the agreement. Most of the walls, which range from a few hundred yards to three miles in length, stretch across working-class neighborhoods of Belfast, where Protestants and Catholics live hard by one another and sectarian animosities haven't died down. Some IRA splinter groups are still planting explosives and, rarely, executing enemies.

During the Troubles, IRA and Loyalist paramilitaries functioned as neighborhood security forces, often keeping the two sides at bay. Now those internal controls have disappeared, and communities have requested that the municipal council construct barriers to protect residents. At a business conference in Belfast last May, New York City Mayor Michael Bloomberg commended the progress made so far. But he said that the peace walls would have to be dismantled before U.S. companies step up investment. Paisley responded that only local communities could decide when the time is right. The peace process "is not like going into a darkened room and turning on a light switch," says McGuinness. The IRA, the armed wing of McGuinness' own Sinn Féin, waited seven years before handing over its weapons. "It's going to take time."

Even in its embryonic stages, though, the Northern Ireland agreement is increasingly regarded as a model of conflict resolution. Politicians from Israel and Palestine to Sri Lanka and Iraq have studied the accord as a way to move a recalcitrant, even calcified, peace process forward. McGuinness recently traveled to Helsinki to mediate between Iraqi Sunnis and Shiites. And Morgan Tsvangirai, Zimbabwe's opposition leader, praised Northern Ireland's "new beginnings" when he visited Belfast last spring to address a gathering of liberal parties from around the world.

As political stability strengthened, Northern Ireland began looking toward the Republic of Ireland to learn how to transform itself into an economic powerhouse. In the Republic, an educated population, skilled labor force, generous European Union investment, strong leadership and development of a high-tech sector created unprecedented prosperity. Within a decade—from the mid-1990s on—the "Celtic Tiger" turned itself into Europe's second-wealthiest nation (behind Luxembourg).

Today, however, the global economic crisis has hit the Republic's economy hard and slowed development momentum in Northern Ireland. Even before the worldwide financial meltdown occurred, Northern Ireland faced serious obstacles—reluctance among U.S. venture capitalists to invest, lingering sectarianism, and poor education, health and employment prospects in sections of Belfast and Derry. Yet McGuinness and other leaders are optimistic that investors will be attracted once the world economy improves and confidence builds.

No town or city better illustrates how far Northern Ireland has come and how far it has to go than its capital, Belfast, which straddles the Lagan River in County Antrim. Investment capital, much of it from England, has poured into the city since the coming of peace. The city center, once deserted after dark, is now a jewel of restored Victorian architecture and trendy boutiques. A new riverside promenade winds past a renovation project that is transforming the moribund shipyards, at one time Belfast's largest employer, into a revitalized district, the Titanic Quarter, named for the doomed luxury liner that was built here in 1909-12. The Lagan, once a neglected, smelly and polluted estuary, has been dramatically rehabilitated an underwater aeration system has vastly improved water quality.

"People in Belfast are defining themselves less and less by religion," entrepreneur Bill Wolsey told me over a pint of Guinness at his elegant Merchant Hotel, a restored 1860 Italianate building in the historic Cathedral Quarter. "Until the Merchant opened, the most famous hotel in Belfast was the Europa—which was bombed by the IRA dozens of times," Wolsey says. "We needed a hotel that the people of Belfast would be proud of—something architecturally significant. And it's leading a revival of the whole district." In the lively neighborhood surrounding the Merchant, traditional Irish music can be heard regularly in pubs.

But half a mile away, one enters a different world. On Shankill Road, a Loyalist stronghold in west Belfast, youths loiter on litter-strewn sidewalks in front of fish-and-chips shops and liquor stores. Brightly painted murals juxtapose images of the late Queen Mother and the Ulster Freedom Fighters, a notorious Loyalist paramilitary group. Other wall paintings celebrate the Battle of the Boyne, near Belfast, the 1690 victory of Protestant King William III over Catholic King James II, the deposed monarch attempting to regain the British throne. (William's victory consolidated British rule over the whole of Ireland. British hegemony began to unravel with the 1916 Irish uprising five years later, the Anglo-Irish Treaty created the Irish Free State out of 26 southern counties. Six northern counties, where Protestants formed the majority of the population, remained part of Britain.) Another half mile away, in the Catholic Ardoyne neighborhood, equally lurid murals, of IRA hunger strikers, loom over brick row houses where the armed struggle received wide support.

In August 2001, the Rev. Aidan Troy arrived as pastor of Holy Cross Parish on Crumlin Road, a dividing line between Catholic and Protestant neighborhoods. Earlier, in June, a sectarian dispute had escalated into heckling and bottle-throwing by Protestants who tried to stop Catholic children from reaching their school. When the new school year began in the fall, Father Troy attracted international media attention when he escorted frightened children through the gantlet every school morning for three months.

The area remains tense today. Troy leads me to the rear of the church, its gray stone walls splattered with paint tossed by Protestants. "Even last week they threw [a paint bomb] in," he says, indicating a fresh yellow stain. Peace has brought other difficulties, Troy tells me: the suicide rate among Belfast's youth has risen sharply since the Troubles ended, largely because, the priest believes, the sense of camaraderie and shared struggle provided by the paramilitary groups has been replaced by ennui and despair. "So many young people get into drinking and drugs early on," Troy says. And lingering sectarian tensions discourage business development. In 2003, Dunne's Stores, a British chain, opened a large department store on Crumlin Road. The store recruited Catholic and Protestant employees in equal numbers, but hostile exchanges involving both shoppers and staffers escalated. Because the store's delivery entrances faced the Catholic Ardoyne neighborhood rather than neutral ground, Dunne's was soon deemed a "Catholic" store and deserted by Protestants. Last May, Dunne's shut its doors.

Troy believes that it will take decades for the hatred to end. Ironically, he says, Northern Ireland's best hope lies with the very men who once incited violence. "I don't justify one drop of blood, but I do believe that sometimes the only ones who can [make peace] are the perpetrators," Troy tells me. "The fact we haven't had a hundred deaths since this time last year can only be good." Peace, he says, "is a very delicate plant." Now, he adds, "there's a commitment" from both sides to nurture it.

The next morning, I drive out from Belfast to the north coast of County Antrim, where something of a tourist boom is underway. Green meadows, dotted by yellow wildflowers, stretch along cliffs pounded by the Irish Sea. I follow signs for the Giant's Causeway, a scenic shoreline famed for its 40,000 basalt columns rising from the sea—the result of an ancient volcanic eruption. Some of the structures tower four stories above the water others barely break the surface to create a natural walkway—remnants, according to Irish myth, of a path laid to Scotland by the Irish giant Finn McCool.

Two miles inland lies the quaint village of Bushmills, its narrow main street lined with old stone taverns and country inns. I pull into the packed parking lot of Old Bushmills Distillery, makers of the popular Irish whiskey. The distillery received its first license from King James I in 1608. In 2005, Diageo, a British spirits manufacturer, purchased the label, tripled production and renovated the facilities: 120,000 visitors or so tour each year. Darryl McNally, the manager, leads me down to a storage cellar, a vast, cool room filled with 8,000 oak bourbon casks imported from Louisville, Kentucky, in which the malt whiskey will be aged for a minimum of five years. In the wood-paneled tasting room, four different Bushmills single malts have been laid out in delicate glasses. I take a few sips of Bushmills' finest, the distinctly smooth, 21-year-old "Rare Beast."

Later, from the ruined stone ramparts of Dunluce Castle, dating to the 14th century, I gaze across the Irish Sea's Northern Channel toward the southwest coast of Scotland, some 20 miles away. Stone Age settlers crossed the straits here, then Vikings, and later, Scots, who migrated in the early 17th century—part of the still bitterly resented Protestant colonization of Catholic Ireland under James I.

Farther down the coast lies Derry, a picturesque city on the River Foyle, freighted with historical significance for both Catholics and Protestants. I cross the murky river by a modern steel suspension bridge. A steep hill is dominated by the city's 400-year-old stone ramparts, one of the oldest continuous city walls in Europe. Inside the wall stands an imposing stone building—headquarters of the Apprentice Boys of Derry, a Loyalist group. William Moore, its general secretary, leads me upstairs to a second-floor museum, where multimedia exhibits recount the establishment in 1613 of an English Protestant colony in Derry—previously a Catholic settlement. The newcomers built a walled town on the hill and renamed it Londonderry. In 1689, James II, a Catholic, set out from France to capture the city, a key offensive in his plan to cross the Irish Sea and retake the British throne. During the 105-day siege that followed, Moore tells me, "inhabitants were reduced to eating dogs and cats, and 10,000 of 30,000 Protestants died of starvation and disease." William III's forces broke the cordon and sent James back to France in defeat. Since 1714, the Apprentice Boys have commemorated the siege with a procession on the ramparts. (The group takes its name from 13 young apprentices who shut the gates and pulled up the drawbridges before James' forces arrived.) Catholics have long viewed the march as a provocation. "It's commemorating 10,000 deaths," Moore insists defensively.

Catholics have their own deaths to mark. On January 30, 1972—Bloody Sunday—British paratroopers firing rifles here killed 14 protesters demonstrating against the British practice of interning paramilitary suspects without trial. (A British government-funded tribunal has been investigating the incident for a decade.) The massacre is seared into the consciousness of every Catholic in Northern Ireland—and is one reason why the sectarian split ran so deep here during the Troubles. Protestants referred to the city as "Londonderry," while Catholics called it "Derry." (The bite is going out of this dispute, although the official name remains Londonderry.) Kathleen Gormley, principal of St. Cecilia's College, remembers being upbraided by British troops whenever she used its Catholic name. "We're obsessed with history here," Gormley tells me.

Yet times are changing, she says. Gormley believes that Derry has made more progress in defusing sectarian animosity than Belfast, which she visits often. "People in Belfast are more entrenched in their mind-set," she tells me. "There's a lot more cross-community involvement here."

In contrast to Belfast, where certain Loyalist parades continue to provoke disruptions, in Derry tensions have eased. The Protestant Apprentice Boys have even reached out to the Bogside Residents, a group representing Derry's Catholics. "We recognize that the city is 80 percent Catholic," says Moore. "Without their understanding, we knew we'd [keep having] major difficulties." The Boys even opened its building to Catholics, inviting them to tour the siege museum. "It helped us to relate to them as human beings, to understand the history from their perspective," Gormley told me.

But old habits die hard. One morning, I drive to south Armagh, a region of rolling green hills, pristine lakes and bucolic villages along the border with the Republic of Ireland. It's a land of ancient Irish myths, and stony, unforgiving soil that historically kept colonists away. During the Troubles, this was an IRA stronghold, where highly trained local cells carried out relentless bombings and ambushes of British troops. "We were first seen as ‘stupid ignorant paddies,' and they were ‘Green Berets.' Then they started getting killed on a regular basis," says Jim McAllister, a 65-year-old former Sinn Féin councilman. We had met at his run-down housing development in the hamlet of Cullyhanna. Though his midsection is thickening and his gray hair has thinned, McAllister is said to have been among the most powerful Sinn Féin men in south Armagh. By the late 1970s, he says in a heavy brogue, "the IRA controlled the ground here." British forces retreated to fortified camps and moved around only by helicopter ubiquitous posters on telephone poles in those days depicted a silhouetted IRA gunman peering down a sight and the slogan "Sniper at Work."

McAllister says that the IRA's paramilitaries have evolved into a powerful local mafia that controls the smuggling of diesel fuel and cigarettes from across the border—and tolerates no competition. Because of higher duty taxes, diesel in Britain is more expensive than in the Republic of Ireland the open border here makes it absurdly easy to bring cheaper fuel across illegally. (Smugglers also transport low-priced tractor fuel into Northern Ireland, where it's chemically treated for use in cars and trucks.) "When the war finished, a lot of IRA men said, ‘This is over, forget about it.' But a small number are still at it," McAllister says.

We drive down country lanes to the cottage of Stephen Quinn, whose son, Paul, fell out with IRA members in Cullyhanna in 2007—some say because he was smuggling fuel without their permission. (McAllister says that while Paul did a little smuggling, it was more his attitude toward IRA locals that got him into trouble.) "My son had no respect for them. He got into fistfights with them," Stephen Quinn, a retired trucker, tells me. One evening in October, Paul and a friend were lured to a farmhouse across the border, where Paul was beaten to death with iron bars and clubs with metal spikes. (His companion, also beaten, survived.) "We're the bosses around here," the survivor reported one of the men as saying.

In the aftermath of the murder, hundreds of local people, including McAllister, braved threats from local "provos" to protest. As we drive around the tidy central square in Crossmaglen, south Armagh's largest village, he now points out a placard bearing a photograph of Paul Quinn over the words: "Is This the Peace We Signed Up For? Your Community Is in the Grip of Murderers." "It would have been unheard of to put up a poster like that two years ago," McAllister says. "By murdering Paul Quinn, the IRA has changed things big-time." McAllister says Quinn's murderers—still unidentified—will be brought to justice.

Four separate criminal tribunals are currently underway in Northern Ireland, examining past atrocities including Bloody Sunday. In addition, families of victims of the August 15, 1998, Omagh bombing, in which 29 people died, are pursuing a landmark civil suit against members of the "real" IRA, a dissident splinter group of the IRA. (The group "apologized" for the killings several days later.) In 2007 Northern Ireland also established the Consultative Group on the Past, to explore ways of illuminating the truth about the thousands of deaths. Chaired by a former Anglican archbishop, Lord Robin Eames, and a former Catholic priest, Denis Bradley, the group issued its recommendations in late January. Among its proposals were setting up a South African-style Truth and Reconciliation Commission and making payments to victims on both sides.

But like everything else in this country, the issue is fraught. Loyalists contend that such a commission would let the IRA off too easy. Catholics, meanwhile, want all murders, including those of republican fighters by British soldiers, to be investigated. "The definition of what a victim is remains one of the most contentious issues in Northern Ireland," Bradley told me. "We have moved past armed conflict and civil unrest. But we haven't moved past the political issues on which these things had their basis."

Even as the dispute continues, individuals are making their own attempts to confront the past. Back at the yoga studio in Derry, Don Browne, the former member of a hit squad, tells me that he wouldn't be opposed to a private meeting with the family of McElhinney, the former UDR man murdered 24 years ago. He admits he is anxious about the prospect: "I'm worried about retraumatizing the family. I don't know if they've found closure," he says. A decade after the end of the Troubles, it is an issue with which all of Northern Ireland seems to be grappling.

Escritor Joshua Hammer lives in Berlin.
Photographer Andrew McConnell is based in Nairobi.


What challenges remain?

Northern Ireland’s restored leadership faces difficult challenges in providing basic services as well as addressing sectarian divisions. One of the most urgent tasks is to improve health services, which fell into crisis after the breakdown of local government and have been stressed further by the COVID-19 pandemic. Nurses and other health workers went on strike in December 2019 to protest salaries that had fallen below those in the rest of the UK. Though many health unions reached agreements with the government for increased pay and other demands in 2020, the unions still say the system is on an unsustainable path.

Meanwhile, sectarian divisions remain prominent. Fewer than 10 percent of students in Northern Ireland attend religiously integrated schools, or those not primarily associated with a single faith. Social interaction between the two main religious communities remains limited. Dozens of so-called peace walls divide Protestant and Catholic neighborhoods.

Other long-standing issues continue to cause friction. Parades and marches—held mainly but not exclusively by Protestant groups—often have heavily sectarian undertones. The same is true of flags and emblems, displayed by all sides on lampposts and buildings. Moreover, Northern Ireland’s leaders have never developed a comprehensive approach to the legacy of past violence, as some other postconflict societies have. Efforts to prosecute those responsible for killings and to pursue other initiatives have been uneven, which analysts say has hindered reconciliation.

These issues—parades, flags, and the legacy of the past—were the subject of 2013 negotiations chaired by Richard N. Haass, president of the Council on Foreign Relations, and Meghan L. O’Sullivan, a professor at the Harvard Kennedy School and now on CFR’s Board of Directors. The talks, which involved the five main political parties, did not produce an agreement, though many of the proposals—including establishing a historical investigations unit to look into unsolved deaths during the conflict and a commission to help victims get information about relatives’ deaths—formed a large part of the Stormont House Agreement, reached in 2014.

After years of standstill, the UK government pledged to implement legacy-related institutions outlined in the 2014 agreement as part of the January 2020 accord to restore Stormont. However, uncertainty persists, especially regarding how Johnson’s government will handle investigations into former members of the UK security services over their actions in Northern Ireland’s conflict.


Northern Ireland Peace Agreement - History

Anglican Britain had de facto control over Catholic Ireland long before the two united under the British Crown. Theirs was a checkered history: Britain feared the corrupting influence of its Catholic neighbor, as did pro-Britain Protestants in Ireland, and centuries of a low-grade civil war battle came to a head during the Easter Uprising of 1916, marking the start of the latest and bloodiest phase of the conflict.

On this day, April 10, in 1998, a “Good Friday agreement” for peace officially ended the “Troubles.” The pact gave Northern Ireland, which declared its independence from the UK in the 1920s, a chance to govern its own affairs, while ending the bombings and attacks on British targets by the Irish Republican Army.

The troubles in Northern Ireland paralleled the struggles of blacks in the Civil Rights movement. Both movements were oppressed by the ruling party: four years after a protest in Selma was brutally broken up by the police, a protest march in Northern Ireland was violently dispersed by the British Army. But unlike its counterparts in America, the Irish independence groups responded to violence in kind.


Ver el vídeo: Proceso de paz Irlanda del Norte (Mayo 2022).