Geografía

Las cuencas hidrográficas de Brasil


Una cuenca hidrográfica es una colección de tierra drenada por un río importante, sus afluentes y sub-afluentes. El IBGE (Instituto Brasileño de Geografía y Estadística) clasifica los ríos en nueve cuencas, que se presentan a continuación.

Cuenca del Amazonas

Es la cuenca hidrográfica más grande del mundo, con 7,050,000 km², más de la mitad ubicada en tierras brasileñas. También cubre tierras de Bolivia, Perú, Colombia, Venezuela, Guyana, Guayana Francesa y Surinam. Su río principal, el Amazonas, nace en Perú con el nombre de Vilcanota y luego recibe los nombres de Ucaiali, Urubamba y Marañón. Cuando ingresa a Brasil, pasa a llamarse Solimões y, después de encontrarse con el Río Negro cerca de Manaus, recibe el nombre de Río Amazonas.

Cuenca Noreste *

Cubre varios ríos grandes de importancia regional, como: Acaraú, Jaguaribe, Pirañas, Potengi, Capibaribe, Una, Pajeú, Turiaçu, Pindaré, Grajaú, Itapecuru, Mearim y Parnaíba. El río Parnaíba forma la frontera de los estados de Piauí y Maranhão, desde sus orígenes en la cordillera de Tabatinga hasta el Océano Atlántico, y representa una importante vía fluvial para el transporte de productos agrícolas de la región.

Cuenca Tocantins-Araguaia

Con un área de más de 800,000 km2, la cuenca del río Tocantins-Araguaia es la cuenca hidrográfica más grande situada por completo en territorio brasileño. El río Tocantins nace en la confluencia de los ríos Maranhão y Paraná (GO), mientras que Araguaia nace en Mato Grosso. En esta cuenca se ubica la planta de Tucuruí (PA), que suministra proyectos para la extracción de hierro y aluminio.

Cuenca de Paraguay

Destaca por su navegabilidad, siendo ampliamente utilizado para el transporte de carga. Por lo tanto, se vuelve importante para la integración de los países del Mercosur. Sus aguas bañan tierras brasileñas, paraguayas y argentinas.

Cuenca Paraná

Es la región más industrializada y urbanizada del país. En la cuenca del Paraná reside casi un tercio de la población brasileña, siendo las principales aglomeraciones urbanas las regiones metropolitanas de São Paulo, Campinas y Curitiba. El río Paraná, con aproximadamente 4,100 km, tiene sus fuentes en el sudeste, separando las tierras de Paraná de Mato Grosso do Sul y Paraguay. El río Paraná es el principal curso de agua de la cuenca, pero sus afluentes y formadores también son muy importantes, como los ríos Grande, Paranaíba, Tietê, Paranapanema, Iguaçu, entre otros. Esta cuenca hidrográfica es la que tiene la mayor producción hidroeléctrica en el país, y alberga la planta hidroeléctrica más grande del mundo: la Planta Itaipu en el Estado de Paraná, un proyecto conjunto entre Brasil y Paraguay.

Cuenca de San Francisco

Nace en Minas Gerais, en la Serra do Canastra, cruzando los estados de Bahía, Pernambuco, Alagoas y Sergipe. El río São Francisco es el principal curso de agua de la cuenca, con unos 2.700 km de longitud y 168 afluentes. De gran importancia política, económica y social, especialmente para el noreste del país, es navegable por unos 1.800 km, desde Pirapora, en Minas Gerais, hasta la cascada de Paulo Afonso. El principal grupo de población de la cuenca de São Francisco corresponde a la Región Metropolitana de Belo Horizonte, en la región del Alto São Francisco.

Cuenca suroriental *

Está compuesto por ríos de la importancia de Jacuí, Itajaí y Ribeira do Iguape, entre otros. Tienen importancia regional, al participar en actividades como el transporte por vías navegables, el suministro de agua y la generación de energía eléctrica.

Cuenca de uruguay

Está formado por el río Uruguay y sus afluentes, que desemboca en el estuario del río Plata, ya fuera del territorio brasileño. El río Uruguay está formado por los ríos Canoas y Pelotas y sirve como frontera entre los estados de Santa Catarina y Rio Grande do Sul. También forma la frontera entre Brasil y Argentina y entre Argentina y Uruguay. Desemboca en el océano después de cubrir 1.400 km. La región hidrográfica de Uruguay tiene un gran potencial hidroeléctrico y tiene una de las relaciones de energía / km² más grandes del mundo.

Cuenca Oriental *

Al igual que la cuenca noreste, esta cuenca tiene varios ríos grandes de importancia regional. Entre ellos, tenemos los ríos Pardo, Jequitinhonha, Paraíba do Sul, Vaza-Barrels, Itapicuru, das Contas, Paraguaçu, entre otros. El río Paraíba do Sul, por ejemplo, se encuentra entre los estados de São Paulo, Río de Janeiro y Minas Gerais, presentando a lo largo de su curso varios proyectos hidroeléctricos, grandes ciudades ribereñas e industrias importantes, como la Compañía Nacional Siderúrgica Nacional.

* Se llaman cuencas agrupadas porque no tienen un río principal para nombrarlas.