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Fusible de bomba alemán

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Fusible de bomba alemán

La mecha de una bomba alemana.


Bomba SC250

los SC 250 (Sprengbombe Cylindrisch 250) fue una bomba de alto explosivo de uso general lanzada desde el aire construida por Alemania durante la Segunda Guerra Mundial y utilizada ampliamente durante ese período. Podría ser transportado por casi todos los aviones bombarderos alemanes, y fue utilizado con un efecto notable por el Junkers Ju 87 Stuka (Sturzkampfflugzeug o bombardero en picado). El peso de la bomba era de unos 250 kg, de donde se derivaba su designación. [1]

Se utilizó en el Frente Oriental y en muchos otros teatros, y se temía por su poder destructivo. La SC 250 fue una de las bombas más utilizadas en la Segunda Guerra Mundial y se desplegó ampliamente durante el Blitz en Londres.


La primera bomba atómica fue alemana.

Post por Himmelssäule & raquo 14 de agosto de 2005, 19:07

en Alemania mucha gente está buscando en el "Jonastal" (ex área de DDR) los laboratorios bajo tierra en los que debería haberse construido la primera bomba atómica.

La historia cuenta que el General Patton fue el primero que no fue alemán en este lugar, pero los sitios "diarios" de estos días se han perdido.

Después de esto, la bomba fue llevada a los EE. UU., Esa fue también la razón por la que EE. UU. Puso 2 bombas en Japón, probando y comparando, ¡una fabricada en los EE. UU. Construida después del prototipo alemán!

Post por Christian Ankerstjerne & raquo 14 de agosto de 2005, 20:08

Eso es una tontería, ¿tiene alguna evidencia que lo respalde?

Post por Himmelssäule & raquo 14 de agosto de 2005, 20:24

Christian Ankerstjerne escribió: Eso es una tontería, ¿tiene alguna evidencia que lo respalde?

Aquí algunos enlaces - buscaré más información y les contaré - pensé que este foro podría darme novedades.

Post por K-9 & raquo 14 de agosto de 2005, 20:55

Post por Christian Ankerstjerne & raquo 14 de agosto de 2005, 21:43

Parece común que los enlaces anteriores sean todos basados ​​en rumores y especulaciones, sin ninguna evidencia que lo respalde.

Post por Himmelssäule & raquo 14 de agosto de 2005, 22:22

Christian Ankerstjerne escribió: Parece común que los enlaces anteriores estén basados ​​en rumores y especulaciones, sin ninguna evidencia que lo respalde.

Esa es la razón por la que estaba publicando aquí. tal vez alguien sepa qué unidades (SS, Wehrmacht, Ejército de EE. UU.) habían estado en el Jonastal en qué momento.

Post por Ohrdruf & raquo 15 de agosto de 2005, 19:24

Hay una serie de documentos desclasificados de archivos de Alemania Occidental y DDR que indican la importancia del sitio de Ohrdruf en los últimos meses de la guerra. En particular, no hay duda de que iba a ser el último cuartel general del Führer. Los archivos aliados de Ohrdruf están cerrados por un mínimo de 100 años, lo que sugiere la importancia de la ubicación. El coronel Allen, ayudante de Patton, describió las fantásticas ubicaciones subterráneas en su libro "Lucky Forward" publicado en 1947 (le citaré el extracto si lo desea) y esa es la última vez que oímos hablar de ellas.

Según los documentos de DDR, parece claro que algún tipo de sustancia explosiva extraordinaria fue probada en Ohrdruf los días 4 y 12 de marzo de 1945 y que un cohete A9 / 10 de 30 metros de largo fue probado allí ese mismo mes. Los informes de testigos presenciales sobre los efectos de este explosivo no animan a uno a creer que era "atómico", aunque escritores populares (¡y editores!) (¡Y realizadores de documentales de televisión!) En Alemania y otros lugares se han subido recientemente a bordo del "dispositivo atómico alemán "band-waggon.

El 3.er ejército de Patton tomó la región de Ohrdruf alrededor del 7 de abril de 1945. Patton se sorprendió por el nivel de resistencia que encontró y por el hecho de que los alemanes habían puesto tropas veteranas de las SS en las montañas para oponerse a él. Esta fue la 6ª División SS "Nord". Estas tropas se utilizaron para ganar tiempo para volar las instalaciones subterráneas de Ohrdruf.


El repentino aumento de las existencias estadounidenses de uranio apto para armas en junio de 1945 ha llevado a la especulación de que el extra debe haber venido de los arsenales alemanes. Esto es una tontería desinformada. Para entender las bombas atómicas estadounidenses, hay que tener siempre presente la cuestión del dispositivo de detonación.

Oppenheimer, destacado científico atómico estadounidense, había calculado que una bomba de uranio necesitaba entre 50 y 100 kg de uranio para armas si se detonaba con el "gatillo tipo pistola". Por otro lado, si se inventara un "fusible de implosión" eficiente, una bomba de uranio solo necesitaría 14 kg. uranio apto para armas. La bomba de plutonio solo pudo detonarse por implosión. No se inventó ningún dispositivo de implosión hasta junio de 1945.

A fines de 1944, Estados Unidos tenía suficiente uranio apto para armas "para tres bombas atómicas", según el jefe del proyecto militar, el teniente general Groves, pero no podría hacerlas explotar hasta "fines de 1945". Esto significa que a fines de 1944 tenían alrededor de 42 kilos de uranio de grado armamentístico, suficiente para tres bombas U con un dispositivo de implosión, o media bomba con un dispositivo tipo pistola. También tenían plutonio, pero no pudieron hacer estallar la bomba.

El Proyecto Manhattan fue un fracaso hasta junio de 1945 porque podía fabricar material para bombas atómicas, pero carecía del ingenio técnico para hacerlas explotar.

En junio de 1945, el Proyecto Manhattan finalmente ideó un fusible de implosión conocido como Cable de puente electrónico. Esta fue una creación del físico estadounidense Álvarez en cooperación con el profesor Schlicke, un experto alemán en electrónica que había estado a bordo del submarino capturado U-234.

Estados Unidos tenía ahora los medios para probar una y lanzar una bomba de plutonio, y de lanzar probablemente tres o cuatro bombas de uranio utilizando la nueva mecha de implosión. Se verá, por lo tanto, que el gran "aumento en las existencias de uranio de grado armamentístico" en junio de 1945 se debió enteramente al descubrimiento de la espoleta de implosión EBW.


El problema de las bombas en Alemania

Fuera de Berlín, el boom de la construcción tiene un inconveniente: las municiones sin detonar.

En lo profundo de un bosque de pinos en el estado alemán de Brandeburgo, a 30 millas al sur de Berlín, un equipo de expertos en explosivos se reúne alrededor de un gran cilindro oxidado medio enterrado en la tierra. "Estás mirando un proyectil de artillería de 220 milímetros de fabricación francesa", dice Ralf Kirschnick, un veterano del ejército alemán que sirvió en Bosnia, Croacia y Somalia en la década de 1990. "La mecha es muy inestable", dice con calma. "El menor movimiento podría desencadenarlo".

Aunque Kirschnick se retiró del ejército hace una década, no ha perdido el apetito por las zonas de conflicto. En estos días, el larguirucho y calvo de 45 años trabaja para el Kampfmittelbeseitigungsdienst (KMBD), o Servicio de Eliminación de Artillería de Guerra, una división del gobierno del estado de Brandenburgo enfocada en desenterrar y desactivar bombas, minas y otras bombas sin detonar, y otros de la Segunda Guerra Mundial. municiones de la era. Esta mañana, Kirschnick y su equipo están pasando detectores de metales sobre el terreno blando en las afueras de Wünsdorf, un lugar importante en una de las últimas grandes batallas de la guerra. A finales de abril de 1945, el Ejército Rojo atacó los restos del Noveno Ejército de la Wehrmacht y los batallones de las SS, masacrando a decenas de miles de soldados con tanques, artillería y fuego de armas pequeñas antes de aplastar las líneas alemanas. Los armamentos abandonados en esta parte del bosque permanecieron intactos hasta el otoño pasado, cuando el departamento forestal local llamó al KMBD para barrer el área para un nuevo proyecto de extracción de madera. De pie junto a un pozo cavado por su equipo, Kirschnick señaló los hallazgos de la mañana: granadas, una carabina oxidada con una bala reluciente con camisa de latón todavía en la recámara, un arma pequeña. El proyectil de artillería, dice, debe haber sido capturado del ejército francés durante la Primera Guerra Mundial y desplegado durante esta última batalla desesperada cerca de Berlín.

Cada año se recuperan en Alemania una media de unas 2.000 toneladas de municiones sin detonar, recordatorios de una guerra que concluyó antes de que nacieran la mayoría de los alemanes vivos en la actualidad. Los explosivos incluyen proyectiles de artillería que quedaron de las batallas en el frente oriental, bombas lanzadas por aviones británicos y estadounidenses y municiones de las instalaciones de entrenamiento de Alemania Oriental abandonadas por los rusos después de la reunificación. Descubiertos gracias a un aumento repentino de la construcción impulsado por la fuerte economía de Alemania y el flujo continuo de capital hacia el Este antes comunista, estos explosivos enterrados durante mucho tiempo han causado una serie reciente de interrupciones en los titulares. En abril de 2009, se descubrió una bomba rusa de 220 libras junto al recién renovado Museo Neues en el corazón de Berlín, que cerró el centro de la ciudad durante horas y mantuvo a la canciller Angela Merkel fuera de su apartamento hasta que se completó la desactivación. Durante un barrido de rutina antes de un proyecto de dragado para profundizar el río Nuthe en Potsdam en octubre pasado, un equipo de KMBD descubrió una bomba de 550 libras enterrada en casi dos pies de sedimento. Fue la octava vez en cuatro años que las municiones sin detonar de la Segunda Guerra Mundial requirieron una gran evacuación en Potsdam.

A medida que el trabajo realizado por el KMBD y otras unidades de eliminación de bombas se vuelve más prominente, también se vuelve más peligroso. En el pasado, la mayoría de los armamentos sin detonar podían desactivarse con éxito y llevarse a instalaciones de eliminación. Pero a medida que las municiones envejecen y las mechas se vuelven más frágiles, el riesgo de detonaciones incontroladas ha aumentado. En junio pasado, un equipo de desactivación de bombas en la ciudad de Göttingen, en el centro de Alemania, intentó cortar la mecha de ácido de una bomba de 1,100 libras descubierta durante la construcción de un estadio deportivo. La bomba explotó, matando a tres miembros del equipo de eliminación e hiriendo de gravedad a seis más.

En ningún lugar el esfuerzo de limpieza de municiones es más complicado que en Oranienburg, una ciudad al norte de Berlín. Una vez que fue el sitio de una planta de aviones en tiempo de guerra, un depósito de armas de las SS, un cruce ferroviario para trenes al frente oriental y una instalación de investigación para el programa de bombas atómicas de Hitler, la ciudad fue arrasada por 10,000 bombas aliadas lanzadas en 1944 y 1945, según al KMBD. Casi todas estas bombas estaban equipadas con detonadores de acción retardada. "Los estadounidenses y los británicos querían crear tantas dificultades como fuera posible para las personas que intentaban limpiar y reconstruir la industria allí", me dijo Wilfried Krämer, director de la KMBD. "Los fusibles detonarían en diferentes momentos". De hecho, algunos aún no se han disparado. Utilizando mapas aéreos de los archivos militares británicos y estadounidenses, el KMBD ha localizado y desactivado 159 bombas sin detonar en Oranienburg desde 1991. Krämer estima que otras 350 a 400 bombas sin detonar aún están enterradas en la ciudad. “Trabajaremos por otra generación”, dice.

En el bosque a las afueras de Wünsdorf, Kirschnick y los zapadores de KMBD toman una decisión: el caparazón francés de 220 milímetros es demasiado volátil para ser movido y tendrá que volar donde está. Un hombre coloca con cautela una granada de mano de fabricación rusa en el caparazón y luego coloca un cable de 15 metros de largo en un detonador controlado por radio. Kirschnick y yo nos subimos a un camión y rebotamos por un camino forestal embarrado hasta un punto de observación a 1.800 pies de distancia, más allá del radio de muerte. Allí, el líder de la operación, Klaus Schulze, presiona dos gatillos en la caja de radio negra en sus manos. Diez segundos después, el bosque resuena con una explosión que sacude el suelo y me hace balancearme hacia atrás. "Son 170 libras de TNT que se disparan", explica Schulze. "Crea un terremoto menor". Al regresar al sitio, encontramos un cráter de seis pies de profundidad rodeado de pinos ennegrecidos. Fragmentos retorcidos de metal ensucian el suelo. Kirschnick inspecciona el cráter y declara que la bomba está "totalmente destruida". Después de seleccionar un trozo de metralla para que le sirva de recuerdo del trabajo, regresa al bosque para continuar su búsqueda.


Una bomba olvidada de la Segunda Guerra Mundial ha desgarrado un enorme cráter en el centro de Alemania

Desde el aire, el enorme cráter se asemeja a un virus rosa flotando contra un charco verde.

Pero desde el suelo, la destrucción es clara y devastadora: una hendidura de 33 pies (10 metros) de ancho y 13 pies (4 metros) en la tierra que comenzó en la década de 1940 con una salida aliada y terminó el domingo por la mañana con una explosión masiva. en un campo de cebada en el centro de Alemania.

Nadie resultó herido en la explosión, informó el sitio de noticias alemán Hessenschau.

La explosión fue atronadora e inesperada, lo que llevó a algunos residentes de las tierras de cultivo de Ahlbach a especular que se trataba de un terremoto.

Expertos en explosivos peinaron el cráter y, inicialmente, no se encontraron elementos de bombas, dijo la cercana ciudad de Limburgo en un comunicado, lo que generó la teoría de que era el trabajo de un asteroide.

Sin embargo, una segunda mirada, con la ayuda de drones, ayudó a construir evidencia que apunta a un posible culpable: una bomba de 550 libras (250 kilogramos) lanzada hace décadas que permaneció enterrada e intacta hasta que su mecanismo de detonación se erosionó con el tiempo. .

Entre 1940 y 1945, los bombarderos aliados lanzaron 2,7 millones de toneladas de bombas sobre Europa. Aproximadamente la mitad de esa artillería cayó sobre objetivos alemanes, erradicando la infraestructura de guerra nazi y matando a más de 400.000 civiles alemanes.

Pero alrededor del 10 por ciento de las bombas lanzadas sobre Alemania no explotaron, según Revista Smithsonian, dejar artefactos mortales en el suelo para que los bomberos, ingenieros y trabajadores de la construcción los encuentren con tanta frecuencia que se ha convertido en una rutina.

La ciudad de Limburgo dijo que la bomba probablemente tenía un detonador químico que falló cuando se lanzó la bomba.

No todas las bombas explotan al impactar. A veces, se usaron componentes químicos para retrasar las explosiones hasta que una bomba pudiera excavar en el suelo para crear un cráter más grande y causar más daño.

Con tales bombas utilizadas en la Segunda Guerra Mundial, la gravedad ayudó. Los componentes se basaron en una orientación norte-sur después de que cayera una bomba como estaba diseñada, con una aleta impulsada por aire que giraba cuando la bomba descendía. Esa aleta clavó una varilla de metal en una placa de vidrio, liberando acetona corrosiva que disuelve los discos de celuloide, según Revista Smithsonian.

Se utilizaron diferentes grosores de discos: cuanto más grueso era el disco, más tardaba el proceso. La acetona eventualmente los disolvió, activando un resorte que empujaría un percutor a un detonador.

Pero a menudo las bombas no aterrizaban correctamente y se detenían de lado o al revés. En esos casos, la reacción se detiene y la acetona se desprende de los discos, lo que retrasa la explosión durante años o décadas a medida que los componentes se descomponen en una peligrosa inestabilidad.

El cráter de Ahlbach. (Armando Babani / EPA-EFE / Shutterstock)

El depósito ferroviario de Limburgo y las estaciones de transmisión de radio fueron un objetivo principal para los bombarderos aliados cerca del final de la guerra, según el comunicado. Las carreteras alrededor de Ahlbach eran avenidas cruciales para los soldados alemanes en retirada, informó Hessenschau.

Las bombas sin detonar han creado un trabajo interminable y mortal para los técnicos de bombas alemanes. El lunes, se descubrieron dos bombas de la era de la Segunda Guerra Mundial en las afueras de Frankfurt, lo que provocó la evacuación de 2.500 personas.

Once técnicos han muerto en el cumplimiento del deber desde 2000, Revista Smithsonian informó. Tres de esas muertes se produjeron en un incidente de 2010 en el que sacaron de un mercado de Göttingen una bomba de 1.000 libras con una mecha retardada.

Un trabajador de la construcción murió en Euskirchen en 2012 tras excavar una bomba sin detonar.

Alemania no es la única nación que se ocupa de municiones sin detonar.

En Laos, el país más bombardeado de la historia per cápita, Estados Unidos arrojó 2 millones de toneladas de municiones durante nueve años que terminaron en 1973, lo que equivale a una carga útil completa lanzada cada ocho minutos durante las 24 horas del día, según el grupo de defensa Legacies. de guerra.

En Vietnam, una colección de organizaciones mundiales sin fines de lucro, el gobierno vietnamita y grupos estadounidenses se han centrado en eliminar los restos de municiones en racimo y otras bombas que han matado a 40.000 personas.

Un funcionario vietnamita dijo que se necesitarían 300 años para retirar todas las bombas.

Eso significa que en Vietnam, y probablemente en Alemania, las últimas muertes de esas guerras aún no se han registrado.

2019 © El Washington Post

Este artículo fue publicado originalmente por El Washington Post.


Bombas de distancia debajo de Londres

Poco después del amanecer del domingo 11 de mayo de 1941, un equipo de desactivación de bombas se abrió paso por las calles llenas de cicatrices de Londres hacia la estación Victoria, una de las principales terminales ferroviarias de la ciudad. Hacía frío y sol, pero el cielo todavía estaba oscuro por el humo de la incursión de la noche anterior. Cerca de la estación, un policía informó al escuadrón: cinco bombas habían caído dentro y alrededor del área inmediata, pero ninguna había detonado. Uno estaba en la explanada de la estación, a las afueras del pub Windsor Dive, un salón de bebidas popular entre los soldados. Dos bombas habían caído dentro de la Estación Victoria y dos más habían caído en las vías más allá, una en la Plataforma 2 y la otra en la Plataforma 10. Este par eran bombas de Categoría A1, lo que significa que eran de máxima prioridad y debían desactivarse inmediatamente.

El oficial de sección dividió las bombas entre sus hombres, delegando el dispositivo en la Plataforma 10 al Sargento Harry Beckingham y otros dos Ingenieros Reales. Beckingham condujo a su equipo a través de la estación hasta las vías.

“Cavar siempre fue la parte más complicada del trabajo”, recordó Beckingham muchos años después. “Pero mantuve mi filosofía de que si estallaba una bomba y yo estaba justo encima de ella, entonces no sabría nada al respecto. Sería una buena muerte rápida ".

La bomba sin detonar que enfrentó a Beckingham fue una de las 50.000 que manejó el Cuerpo de Ingenieros Reales de Gran Bretaña durante el transcurso de la guerra. El trabajo fue uno de los servicios más estresantes y letales de la nación.

Cada vez que los británicos descubrieron cómo desactivar un tipo de bomba, los alemanes desarrollaron otro. Casi 400 trituradores de bombas perdieron la vida durante este juego mortal del gato y el ratón, y otros 200 sufrieron heridas graves. Cientos de personas más fueron dadas de alta médicamente y sus nervios se hicieron pedazos. Ese estrés también brotó ocasionalmente a la vista: los eliminadores de bombas Wilfred Hall y John Gale terminaron en la corte, acusados ​​en octubre de 1940 de agredir a un policía mientras estaban borrachos en Londres. "Hemos estado trabajando a una presión muy alta", dijo su oficial al mando a la corte. “Los hombres están trabajando frente a la muerte todo el tiempo. Sé que mi propio temperamento se ha desgastado un poco. Como soldados, son de los mejores ".

De hecho, los dos hombres (que fueron liberados) junto con sus 10.000 colegas salvaron cientos de vidas. Y lo que es más importante, se aseguraron de que la Luftwaffe fracasara en su intento de perturbar gravemente la vida británica y permitir que el país cumpliera con la frase que personificaba la fortaleza británica durante los desgarradores meses del Blitz: "Negocios como siempre".

Beckingham se arrodilló sobre el orificio de entrada que había creado la bomba de la estación Victoria, calculando el tamaño del dispositivo ahora enterrado con una cinta métrica. Un agujero era, en promedio, dos pulgadas más grande que la bomba que lo había tallado y la cinta métrica de Beckingham indicaba que estaba tras el rastro de una bomba que pesaba 550 libras. “Lo primero que hicimos entonces fue hacer arreglos para que dos vagones de ferrocarril cargados con lastre se colocaran en las líneas a ambos lados del orificio de entrada [para que actuaran] como una pared de protección”, dijo Beckingham.

Luego, él y sus hombres cortaron las amarras de la vía y quitaron el lastre de alrededor del agujero. A continuación, Beckingham centró su atención en el agujero en sí. El camino de una bomba enterrada variaba de un trabajo a otro, pero rara vez era recto. Algunas bombas, las que tienen una carcasa perforante de semi-armadura conocida como Sprengbombe Dickwandig (alto explosivo de carcasa gruesa) penetró hasta 60 pies. Pero aquellos con tripas más delgadas, Sprengbombe Cylindrisch, se detuvo después de un promedio de 20 pies.

Además, la mayoría de las bombas lanzadas desde aviones alemanes golpearon el suelo en un ángulo de aproximadamente 12 grados, continuaron hacia abajo durante unos 10 pies, cuando se arrancaron las aletas, y luego se movieron hacia los lados o hacia adelante, deteniéndose hasta 10 pies. lejos de una línea vertical a través del orificio de entrada. Así que la primera tarea de Beckingham y su equipo fue encontrar las aletas, lo que les permitió identificar con certeza las dimensiones de la bomba.

“Encontramos las aletas desde el principio con este”, dijo Beckingham, “lo que confirmó que era una bomba [de 550 libras]. Pero lo que no sabríamos hasta que encontráramos la bomba era el tipo de mecha, y eso era lo que más nos preocupaba ".

Los fusibles se colocaron en un bolsillo en el costado de las bombas y sus números estaban impresos en la cabeza del dispositivo, lo que indica si era un fusible de impacto, un fusible de acción retardada o, lo que es más inquietante, un fusible antimanipulación: un juego. para detonar si se mueve aunque sea ligeramente.

Dos años antes, Harry Beckingham no habría tenido la menor idea de a qué tipo de fusible se enfrentó. En el verano de 1939, ni siquiera había estado en el ejército, y mucho menos en un ingeniero real. En ese momento no existía en el ejército británico un experto en desactivación de bombas.

En los años previos a la Segunda Guerra Mundial, la actitud del gobierno británico hacia una posible campaña de bombardeos alemanes fue desconcertante. Tanto los funcionarios como los ciudadanos podían recordar claramente los ataques aéreos alemanes de la Primera Guerra Mundial, cuando 5.000 británicos murieron o resultaron heridos por 300 toneladas de bombas lanzadas desde aviones y zepelines. Un cuarto de siglo después, la Luftwaffe era la fuerza aérea más sofisticada del mundo y capaz, como aparentemente lo había demostrado en la demolición de Guernica en 1937 durante la Guerra Civil española, de arrasar una ciudad en un espacio de tiempo espantosamente corto. .

Sin embargo, la primera respuesta de las autoridades británicas a esta clara amenaza fue encargar un informe. Titulado "Golpe de gracia", estimó que cualquier ataque aéreo alemán contra Gran Bretaña comenzaría con el lanzamiento de 3.500 toneladas de artillería, seguidas de 600 toneladas por día durante un período no especificado. Esto resultaría en aproximadamente 50 bajas por tonelada de bombas. En otras palabras, cuando llegó el asalto, el país podía esperar que 175.000 hombres, mujeres y niños fueran asesinados o heridos. Luego, el Ministerio de Salud extrapoló las cifras para producir un pronóstico de 600.000 británicos muertos en los primeros seis meses de la guerra aérea, con otros 1.200.000 heridos.

Ante un escenario tan apocalíptico, el gobierno elaboró ​​un plan de evacuación masiva de las ciudades al campo, luego formó la Defensa Civil, una fuerza voluntaria de bomberos, conductores de ambulancias y guardias antiaéreos. También publicó folletos, como el de 37 páginas “La protección de su hogar contra los ataques aéreos”, en el que se aconsejaba a los civiles cómo preparar una “habitación de refugio” en su casa donde pudieran refugiarse de los ataques.

Pero lo que las autoridades británicas no hicieron fue establecer una unidad específicamente para hacer frente a las bombas sin detonar, aunque deben haber estado al tanto de este problema letal. Aproximadamente el 30 por ciento de los proyectiles de artillería de la Primera Guerra Mundial no habían explotado. En cambio, se dieron instrucciones imprecisas a los guardias de los ataques aéreos para que cubrieran la bomba con algunos sacos de arena y luego llamaran a la policía para concertar una hora conveniente para retirar la bomba. Nadie se detuvo a preguntar si una gran bomba lanzada desde varios miles de pies que no detonó simplemente yacería en la superficie, esperando a que la recogieran.

No fue hasta noviembre de 1939 que la Oficina de Guerra finalmente decidió formar unidades de eliminación de bombas, pero pasaron otros seis meses antes de que se instruyera al Cuerpo de Ingenieros Reales para crear 25 secciones de Eliminación de Bombas, cada una compuesta por un oficial, un sargento, y 14 zapadores (el rango de soldado raso en los Ingenieros Reales, llamado así por los "saps", o trincheras, de guerras pasadas).

Harry Beckingham tenía 19 años cuando estalló la guerra, un joven a punto de matricularse en una universidad del norte de Inglaterra para estudiar ingeniería estructural. En cambio, se unió a los Royal Engineers. Pero cuando su compañía de campo fue enviada a Francia unas semanas más tarde, permaneció en Inglaterra. “Dijeron que era demasiado joven para ir a Francia”, dijo Beckingham, “así que me quedé atrás y me pateé los talones. En marzo [de 1940] nos dijeron que íbamos a Noruega, pero eso nunca sucedió. Terminé conduciendo un camión y entregando raciones hasta que una mañana nuestro sargento mayor me preguntó si me gustaría hacer un curso en Sheffield. No sabía cuál era el curso, pero a mí realmente no me importaba. Solo quería hacer algo. Cuando llegué a Sheffield, había un par de zapadores más y les dije: "¿De qué se trata todo esto?", Y dijeron: "Eliminación de bombas" ".

La introducción inicial de Beckingham a la ciencia de la desactivación de bombas fue algo rudimentaria, y el ejército británico aún no lograba comprender las complejidades de una bomba sin detonar. "Las bombas siempre estarían tiradas en la superficie, esa era la teoría", explicó Beckingham. "Así que aprendimos cómo construir una pared de sacos de arena alrededor de la bomba, con un agujero por donde pasar, y cómo poner una lámina de hierro corrugado en cubra con cuatro capas más de sacos de arena encima de eso. Luego nos arrastrábamos dentro [de la pared de sacos de arena], poníamos una carga de una libra de pólvora con mecha y luego la detonábamos desde una distancia segura ”.

Cuando no estaban practicando cómo desactivar bombas convenientemente ubicadas, a Beckingham y sus compañeros zapadores se les dio un automóvil y se les indicó que condujeran por la ciudad familiarizándose con las calles, para que cuando cayeran las bombas supieran la ruta más rápida a cada incidente. .

A fines de agosto de 1940, las incursiones de la Luftwaffe contra las instalaciones militares británicas se estaban intensificando y el número de bombas sin detonar (o UXB, como se las conocía) en espera de eliminación había aumentado de 20 en junio a 1300 en agosto. Pero Beckingham todavía estaba en Sheffield esperando para desactivar su primera bomba viva. “Estábamos pasando el mejor momento de nuestras vidas”, recuerda. "Conducir por Sheffield en este automóvil sin nadie que nos controle y pasar las tardes en el YMCA jugando al tenis de mesa".

El 24 de agosto de 1940, una pequeña formación de bombarderos alemanes perdieron su camino sobre Gran Bretaña oscurecida e inadvertidamente lanzaron sus bombas sobre Londres en lugar de su objetivo militar previsto. El primer ministro Winston Churchill ordenó represalias y la noche siguiente 81 bombarderos de la Royal Air Force atacaron Berlín. La redada hizo poco daño, materialmente o de otro tipo, pero Hitler estaba indignado y prometió venganza. Las autoridades británicas ordenaron el envío de unidades de desactivación de bombas a Londres en preparación, y los días despreocupados de Beckingham llegaron a un abrupto final. Fue destinado al sur en la Sección 35 de Eliminación de Bombas bajo el mando de un joven teniente llamado Gosmark (su primer nombre se perdió en la historia).

Gosmark y Beckingham ignoraban felizmente el infierno que estaba a punto de ser desatado desde arriba. Ninguno, por ejemplo, conocía la diferencia entre una mecha del número 15 y un número 17, ni sabían que la Luftwaffe apodó a su bomba de 2.200 libras "Hermann", en irónico honor a su corpulento comandante, Hermann Göring, o que el monstruoso La bomba de 4.000 libras se conocía como "Satanás".

El inventor del fusible eléctrico fue Herbert Erich Ruehlemann, un brillante científico de la empresa alemana Rheinmetall cuya ambición era crear una alternativa a la mecha mecánica notoriamente poco confiable de la Primera Guerra Mundial. Comenzó a trabajar en su proyecto en la década de 1920, y en 1932 llevó a cabo una serie de pruebas muy secretas con la connivencia rusa. (El Tratado de Versalles había prohibido a Alemania entrar en la carrera armamentista). Utilizando bombas de 110 libras, el objetivo de Ruehlemann era señalar el retraso más destructivo entre el momento en que una bomba golpeaba el suelo y su detonación. Día tras día, los aviones lanzaron bombas sobre la franja de tierra a 500 millas al sur de Moscú elegida para los experimentos, hasta que Ruehlemann se declaró satisfecho de que una demora de 0,05 segundos era la mecha más eficaz.

El invento de Ruehlemann evolucionó a lo largo de la década de 1930, de modo que al estallar la guerra había tres tipos principales de fusibles eléctricos: acción de dirección combinada (instantánea) y retardo corto y retardo largo, con mecanismo de relojería y antimanipulación (trampa explosiva).

El primer ataque aéreo masivo contra la población civil británica se produjo el sábado 7 de septiembre de 1940, cuando 350 bombarderos atacaron Londres, matando a 900. El 9 de octubre, Winston Churchill envió un memorando al general Hastings Ismay, su asistente militar en jefe, pidiendo ser actualizado sobre el progreso de la eliminación de las bombas sin detonar. "Tengo la sensación de que las cosas son más fáciles en este sentido", escribió Churchill. “Permítanme un informe que muestre cuántos se nos han lanzado últimamente y cuántos se han manejado con éxito o siguen siendo una molestia. ¿La servidumbre que sentimos se debe a que el enemigo no los arroja o a nuestros métodos mejorados de manejo? "

Churchill recibió su respuesta unos días después en un informe que corroboraba su creencia de que efectivamente se reportaron menos bombas sin detonar (2.608 para la semana que terminó el 21 de septiembre en comparación con 1.273 para la semana que terminó el 12 de octubre). El informe indicó las razones de la disminución: “Cuando comenzaron las incursiones intensivas en Londres, solo había doce secciones de eliminación de bombas en Londres. Hoy hay cincuenta y cinco Secciones y se están incrementando aún más para que para fines de la próxima semana el total sea de ochenta y ocho…. También ha habido una mejora considerable en los arreglos adoptados por las autoridades civiles para informar sobre bombas sin detonar y hacer frente a la dislocación del tráfico y las comunicaciones…. El resultado es una reducción en el número de informes falsos por parte de los guardias y la policía, lo que provocó viajes inútiles para las fiestas de eliminación de bombas ".

Sin embargo, el informe también contenía malas noticias. De hecho, había más secciones de Eliminación de Bombas operando en la capital, pero algunas de ellas contenían hombres que habían sido entrenados apresuradamente. Como consecuencia, ha habido un aumento constante en el número de ingenieros muertos en el cumplimiento del deber, de nueve muertes en la semana que terminó el 21 de septiembre a 21 muertes en la semana que terminó el 12 de octubre. El informe agregó que las secciones de desactivación de bombas estaban siendo aumentaba continuamente en número, pero que "las condiciones también han tenido que mejorarse para aliviar la tensión que sufren todos los rangos".

Después de su entrenamiento mínimo de desactivación de bombas en Sheffield, Harry Beckingham fue destinado a Wanstead en el noreste de Londres. Había sobrevivido a las primeras semanas aterradoras del London Blitz, aunque no sin gastar una de sus nueve vidas.

“Nos habían llamado para lidiar con una bomba en el jardín trasero de alguien”, recordó. “Intentamos mover esta bomba, pero no pudimos, incluso cuando le pusimos una cuerda y la atamos a nuestro camión. Simplemente no se movía, así que al final dijimos: "Al diablo con esto. Vayamos a casa y regresemos para terminar el trabajo por la mañana ''. Así que tiramos nuestros picos y palas en la parte trasera de la camioneta y nos pusimos en camino a casa. No habíamos ido muy lejos cuando explotó ".

El destino había sido amable con Beckingham, pero no con muchos de sus colegas. Inicialmente, el oficial de la Sección de Eliminación de Bombas era el único miembro de la unidad al que se le permitía desactivar cada bomba después de que sus zapadores las desenterraran. Pero la gran cantidad de bombas sin detonar pronto hizo que eso no fuera práctico, por lo que los zapadores también comenzaron a desactivarse. Sin embargo, la esperanza de vida promedio de un oficial de desactivación de bombas en los primeros meses del Blitz fue de 10 semanas. Algunos murieron por ignorancia, algunos por error, algunos por fatiga y algunos simplemente tuvieron mala suerte.

En cierto sentido, los muertos eran los afortunados, al menos ya no tenían que soportar el tormento psicológico que cada UXB desenterraba en la mente de quien lo eliminaba. By the end of 1940 this mental pressure prompted the Royal Engineers to introduce a provision whereby every bomb disposal expert could transfer to another section of the Corps after six months active service. Few men took up the offer, preferring to stay with their Bomb Disposal Unit rather than leave for a “cushy” job elsewhere.

Not that the Germans appreciated such resilience. Soon the Luftwaffe was fitting their bombs with ever more elaborate fuses. When they had begun bombing British targets in June 1940, many of their bombs carried a Number 15 fuse, an impact fuse that could be rendered safe with an instrument called a Crabtree Discharger. The tool had two pins that depressed the spring-loaded plungers on the fuse head, enabling the sappers to remove the fuse. Shortly later, the 25 fuse appeared—a more sensitive variation on the 15 impact fuse— and the first bomb disposer to use the Crabtree Discharger on it was blown to bits. Unaware of what they were up against, the Engineers decided for the time being to tie a length of string to every fuse, unwind it out a couple of hundred yards until they were behind a blast wall, and then tug out the fuse.

Providently, they eventually extracted a dud 25 fuse it was rushed to the Unexploded Bomb Committee at the Ministry of Supply. Their examinations revealed a small screw-headed switch on top of the fuse the setting needed to be moved from position I to II before defusing with the Crabtree Discharger could commence.

Then came another challenge: the Number 17 fuse. Described in the British Army’s official bomb disposal handbook—a 100-page manual published in 1942—as a long-delay clockwork fuse, the 17 had a maximum time setting of 72 hours. It was designed, as the Luftwaffe’s chief of bomb equipment said after the war, to “cause disruption to the enemy’s armaments industry, to transport and to the general public, and would tie up considerable bomb disposal resources.”

Every unexploded bomb with a 17 on its fuse head—all weighing 550 pounds or more due to the fuse’s complexity— was cordoned off while the authorities waited for it to detonate, which could take three days. Residential houses and business premises were evacuated and the disruption, as the Germans hoped, was immense. The British needed to get their hands on an intact 17 fuse to work out how to neutralize it in short, they needed a stroke of luck.

That stroke came one day in August 1940, when Lieutenant Stuart Archer and his bomb disposal section were called to an oil refinery in South Wales to defuse four bombs that had landed among some steel fuel tanks. Amid the smoke and heat from other fuel tanks aflame nearby, Archer and his men dug down to the first bomb. When they reached it, they saw the fuse head was detached from the casing so they could not determine what sort of fuse was inside. Archer decided on another course of action: “I unscrewed the [bomb’s] steel base plate and found that this exposed the explosive. It so happened that the explosive was powdered, so with a trowel, digging away, I got the explosive out and that exposed the fuse pocket…. The fuse pocket was just attached to the bomb case by a little spot weld and that wasn’t a very strong one. So by moving and getting my arm down inside the bomb, I was able to hold the fuse pocket and with brute force and bloody ignorance bang it back and forth until I got the whole thing free.”

Archer had the fuse pocket in his hands, but when he tried to extract the fuse it wouldn’t move. So he picked up a pair of pliers and pulled with all his might. Out came the fuse and on the back end of it a ticking 17 clock. “Lots of people had pulled them out before,” Archer explained, “but they had been blown up, whereas I hadn’t. This was luck, luck, luck.”

The UXB specialists at the Ministry of Supply were beside themselves with glee at Archer’s good fortune (they confirmed later that water had seeped into the pocket, causing the 17 fuse to malfunction). In a matter of weeks the magnetic clock-stopper was born, an unwieldy invention that nonetheless, as bomb disposal officer John Hudson described it, stopped “the clock by applying a magnet, which would draw the steel spindles in the clock up against the bearings and create enough friction for the spring not to be able to turn the cogs.”

But as this apparatus came into service the Luftwaffe sprang another nasty surprise, one that the British bomb disposers had feared—the anti- handling fuse. It bore the number 50 a movement of just a millimeter—the smallest of vibrations, such as those made by a passing bus 100 yards away—would activate its trembler switch. The Germans began to fit the 50 fuse in conjunction with the 17 fuse so that when the magnetic clockstopper was connected to the bomb it ignited the trembler switch and wrought devastation.

Now fully engaged in this explosive battle of chess, the Unexploded Bomb Committee countered the German move with an ingenious device that was the brainchild of Major C. A. J. Martin and Flying Officer John Rowlands: the B.D. (for “Bomb Disposal”) Discharger.

The discharger was a transparent cylindrical container with a rubber tube attachment at one end and a pump at the other. To disarm the 50 fuse, the bomb disposal expert attached the rubber tube to the fusehead and turned the three-way cock counterclockwise as far as it would go. He then filled the cylindrical container with 20 cubic centimeters of a liquid composed of salt, benzol, and alcohol, and gave one full stroke of the pump. It took approximately 25 minutes for the liquid to discharge the bomb, and was effective against all fuse numbers except the clockwork 17. But the B.D. Discharger was crucial in neutralizing the 50 fuse, located in a separate pocket from the 17 fuse, and once that had been done the magnetic clockstopper could be attached.

Ironically, as British expertise in defusing bombs increased, the intensity of the Luftwaffe bombing waned. The German planes raided London every day or night from September 7 to November 3, 1940 then they changed strategy, reducing the frequency but increasing the intensity of raids. They also switched their attention to other British cities, including Coventry, Liverpool, Glasgow, Hull, and Plymouth. For the first two months of 1941, the notorious British weather came to the aid of its people, and low clouds prevented all but a handful of small raids. The Bomb Disposal Sections used the time well, defusing the thousands of bombs strewn across the country. There were several ferocious raids on British cities in the spring of 1941, but the last major attack on London came on the night of May 10 in a savage assault that left 1,436 people dead. Thereafter the Luftwaffe began heading east to prepare for the invasion of Russia.

On Sunday, May 11, Harry Beckingham’s luck held firm. The bomb 20 feet under Platform 10 of Victoria Station weighed 550 pounds and had the number 25 on the fuse head—an impact fuse that had failed to discharge presumably because the aircraft that dropped it had been flying too low. Beckingham disposed of it with a B.D. Discharger, and while he waited the 25 minutes for the liquid to neutralize the fuse he remembers climbing out of the hole and joining his comrades for a cup of tea 300 yards away. “We lost no one in our section,” Beckingham reflected. “We were lucky, that’s all I can say. Back in those early days a bomb disposal expert owed more to luck than to skill.”

Originally published in the February 2011 issue of Segunda Guerra Mundial. Para suscribirse, haga clic aquí.


3. The Siege of Leningrad, 1941-1944

Red Army troops fighting on the outskirts of Leningrad. (Photo: Wikimedia Commons)

The siege of Leningrad lasted from Sept. 8 1941 – Jan. 27, 1944. The German army surrounded the city with 725,000 troops and began an on-and-off bombardment and assault of the city which was defended by 930,000 Soviet soldiers.

While the Germans made little advancement into the city, mainly controlling the outskirts, they were effective in starving the city to near death.

While war is indeed hell, the Germans suffered from the typical day-to-day engagements as did the Soviet soldiers. However, the people of the city suffered the worst. Due to the limited amount of supplies, many people ate whatever they could get their hands on, even people.

Once the siege lifted, the Germans suffered 579,985 casualties while the Soviets lost 642,000 during the siege and another 400,000 at evacuations.


German Aerial bomb fuzes

Having recently re-watched and been thoroughly enthralled by the series Danger UXB, and read James Owen's wonderful book on the topic of WWII British BD, I was wondering if there is any way of obtaining any German bomb fuzes, such as the types: 15,17(a), 25, 50, Y.
I imagine they are quite hard to come by these days, but I was contemplating attempting to get a couple and perhaps build a small collection eventually as I find the subject very interesting indeed.
If anyone happens to know of any or can provide links to any on sale online I'd be most grateful.

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By: smirky - 22nd November 2015 at 10:37 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

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By: Southern Air99 - 22nd November 2015 at 10:40 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

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By: Bombgone - 22nd November 2015 at 14:27 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

I too am a big fan of Danger UXB Series. Thanks to Smirky for the link I didn't know about that one. There is also this site loads of photo's and info.

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By: thedawnpatrol - 23rd November 2015 at 19:54 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

Hola
I have quite a few, as I have an interest in WW2 Bomb Disposal, I have a 50kg bomb with type 15 fuse, I also have a type 25 and the dreaded type 17 clockwork fuse.
Try looking at ' dugup' website, they have a lot of type 25 fuses for sale.
They also sell a very good copy of the Crabtree defuser.

QUOTE=Southern Air992274804]Having recently re-watched and been thoroughly enthralled by the series Danger UXB, and read James Owen's wonderful book on the topic of WWII British BD, I was wondering if there is any way of obtaining any German bomb fuzes, such as the types: 15,17(a), 25, 50, Y.
I imagine they are quite hard to come by these days, but I was contemplating attempting to get a couple and perhaps build a small collection eventually as I find the subject very interesting indeed.
If anyone happens to know of any or can provide links to any on sale online I'd be most grateful.

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By: Southern Air99 - 23rd November 2015 at 20:31 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

Hola
I have quite a few, as I have an interest in WW2 Bomb Disposal, I have a 50kg bomb with type 15 fuse, I also have a type 25 and the dreaded type 17 clockwork fuse.
Try looking at ' dugup' website, they have a lot of type 25 fuses for sale.
They also sell a very good copy of the Crabtree defuser.

Jules

QUOTE=Southern Air992274804]Having recently re-watched and been thoroughly enthralled by the series Danger UXB, and read James Owen's wonderful book on the topic of WWII British BD, I was wondering if there is any way of obtaining any German bomb fuzes, such as the types: 15,17(a), 25, 50, Y.
I imagine they are quite hard to come by these days, but I was contemplating attempting to get a couple and perhaps build a small collection eventually as I find the subject very interesting indeed.
If anyone happens to know of any or can provide links to any on sale online I'd be most grateful.

Saludos

Chris

You wouldn't happen to have a link, I've looked on dugup before, didn't now about the type (25)s

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By: thedawnpatrol - 23rd November 2015 at 21:51 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

You wouldn't happen to have a link, I've looked on dugup before, didn't now about the type (25)s[/QUOTE

Actually I just looked on Thier website and no 25 types, but they had a load, give them a ring.

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By: Southern Air99 - 23rd November 2015 at 21:55 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

You wouldn't happen to have a link, I've looked on dugup before, didn't now about the type (25)s[/QUOTE

Actually I just looked on Thier website and no 25 types, but they had a load, give them a ring.

Jules

I might just do that.
I saw a (25) on ebay, looked pretty battered and rusted especially on the fuze head. I tried bidding for one before but it reached a crazy price at the last second!

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By: wingsmuseumUK - 24th November 2015 at 09:17 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

I have been collecting this sort of thing for a number of years, that 25b on ebay isn't that bad condition wise, for a mint one you can pay £100-£150, it would also clean up quite well I am sure.

The 50B Y is going to be a hard find, there are only a handful in the hands of collectors and 17's are getting hard to find now. The 25b is the most common fuze but also has an interesting history concerning the Blitz and the Bomb Disposal story, worth a punt on the ebay one. The 15 should be fairly easy to find, I may even have a spare one.

I have a website on my collection which you may find interesting.

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By: Southern Air99 - 24th November 2015 at 15:56 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

I have had a look at your website, very interesting, and informative.
If you possibly have a spare (15) fuze I'd be very interested to find out more about availability?

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By: wingsmuseumUK - 24th November 2015 at 16:19 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

I will have a look for you, I cannot recall how many I had (Some are now displayed in a couple of 50kg cases).

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By: Southern Air99 - 24th November 2015 at 16:23 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

Thanks very much, the cases are fantastic by the way, lucky finds indeed.

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By: wingsmuseumUK - 24th November 2015 at 16:37 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

Thank you, I have since got some more including a twin fuze pocket 250kg which is undergoing a repaint. Eventually I will have to expand the museum display!!


They Thought They Found a Nazi Bomb in My Neighbor's Yard

Why so many unexploded weapons lying around London are still dangerous.

London has its own particular charms, and hazards. This Wednesday afternoon, a police officer knocked on the door and politely suggested that I leave the house, as they believed there might be a bomb next door. It was not a terrorist bomb, but what the authorities believed to be a device left over from World War II that my neighbor had unearthed in his backyard.

My first reaction was disbelief. Not because a 75-year-old bomb turned up&mdashit happens here&mdashbut because the German "blitz" on London in 1940-41 was concentrated several miles away. The area where I live was well away from the action. Sure enough, though, I looked on Bomb Sight, which has a detailed interactive map of every bomb recorded in London, and though the red circles cluster less thickly around here, at least one bomb did land right in this street, and there were others close by.

In the noise and confusion of an air raid back then, it was not clear if a bomb had gone off. Some were duds, but many remained unexploded. The reason why is the result of a cat-and-mouse arms race between German bomb engineers and British bomb disposal crews.

At the start of the Blitz, the Germans used bombs with an impact fuse. These were charged as they left the aircraft. The charge tricked into a firing capacitor as the bomb fell so it became live only when it was a safe distance from the aircraft, and detonated via impact switch when the bomb hit the ground. The electrical fuse was regarded as a significant feat of German engineering the Nazis used millions of them all through the war.

If an impact-fused bomb did not go off, though, the electric charge rapidly dissipated and the dud bomb was harmless. Bomb disposal crews could do their job quickly and safely.

But the terror of the German bombing campaign wasn't just about dropping a weapon and watching it blow. The Nazis realized that a delayed-action bomb would cause far more disruption to British life: While an impact bomb made a crater that could be quickly filled in, one with a timer would stop operations at an airfield, dockyard or factory until it went off. So the Germans introduced a new fuse, the "number 17," with a clockwork timer that could be set for any time up to 72 hours after release.

Now every unexploded bomb was a real hazard. Disposal crews carried stethoscopes to listen for the ticking clock of a time delay bomb. The entire area around a UXB (unexploded bomb) needed to be evacuated for three days. It could go off at any time while technicians were attempting to disarm it.

In response to the "number 17", the bomb squads developed a magnetic clock-stopper. This scrunched up the clockwork mechanism together, creating so much friction so the clock stopped. The Germans responded again by adding a second fuse to their bombs. This was the "number 50," an anti-handling device that went off if the bomb was moved a fraction of an inch.

Lt. Stuart Archer revealed the secret of the number 50 when he managed to extract one that had not exploded. It only failed to go off because it had been damaged by water. Archer credited his success to "luck, luck, luck," and the man certainly had a lot of it. He went on to have a successful career in bomb disposal and rose to the rank of Colonel. Incredibly, although he dealt with over two hundred bombs, Archer was not killed on the job. Instead he survived the war, became an architect, and died just this year at the age 100.

Even that was not the end, though. Afterward, the Luftwaffe started dropping bombs without any timer or impact fuse. All they carried was the anti-tamper number 50 fuse. This meant an unexploded bomb was dangerous for more than three days. It could lie in the ground for weeks, months, or even years, ready to go off as soon as it was disturbed. Such bombs were booby-traps aimed at bomb disposal technicians, and a way of putting a large area at risk indefinitely.

This is why German bombs are still dangerous. And a surprising number are turning up in London even now.

Earlier this year, a thousand-pound bomb was discovered in Bermondsey. Police evacuated some 1,200 people from the area, and London's iconic Tower Bridge was briefly closed. The bomb was removed and later safely blown up in a quarry. In August, a five-hundred pound bomb was found in Bethnal Green. More than a hundred people spent the night in a refuge provided by the local council while bomb disposal experts dealt with the device.

And just last week, the market in Spitalfields in Central London was evacuated when a bomb was discovered during building excavations. This can be the most dangerous way of discovering wartime leftovers. A digger driver in Germany was killed last year when he struck an Allied WWII bomb. The blast shattered windows over a wide radius.

Looking out my window, I noticed that the hole my neighbor had been digging was rather close to me, and, remembering that a thousand-pound bomb can produce a crater fifty feet across, I decided to go for a walk when the police bomb disposal team arrived. London's Metropolitan police are the only force in the country to have dedicated explosives team.

The last twist in this tale? My neighbor's bomb was not a bomb at all, the officer later told me. The rusty metal cylinder he had uncovered was part of a hydraulic chair. Why such a piece of scrap would be buried deep in the clay was a mystery. It certainly wasn't dropped by the Luftwaffe, unless the Nazis launched a secret midnight office furniture bombing campaign they didn't tell anyone about.

Of course, "not a bomb" is a far more likely outcome than "a bomb" when a suspicious item gets dug up. But you just can't be too careful in London. Any old buried pipe or metal bucket might just turn out to be a weapon left over from the war. You can't assume that the anti-tamper devices have decayed, or that a clockwork mechanism might not come to life and demolish the street.

Relieved, I was able to get back to work. Which, ironically enough, was writing a piece about warhead design. The effects of conflicts last far longer than you might expect. Perhaps the bombs dropped today will still cause problems three-quarters of a century from now, when people have forgotten what the battle was all about.


6. 1944: The July Plot

Shortly after the D-Day invasions in the summer of 1944, a clique of disgruntled German officers launched a campaign to assassinate Hitler at his “Wolf’s Lair” command post in Prussia. At the center of the plot was Claus von Stauffenberg, a dashing colonel who had lost an eye and one of his hands during combat in North Africa. He and his co-conspirators—who included Tresckow, Friedrich Olbricht and Ludwig Beck—planned to kill the Führer with a hidden bomb and then use the German Reserve Army to topple the Nazi high command. If their coup was successful, the rebels would then immediately seek a negotiated peace with the Allies.

Stauffenberg put the plan into action on July 20, 1944, after he and several other Nazi officials were called to a conference with Hitler at the Wolf’s Lair. He arrived carrying a briefcase stuffed with plastic explosives connected to an acid fuse. After placing his case as close to Hitler as possible, Stauffenberg left the room under the pretense of making a phone call. His bomb detonated only minutes later, blowing apart a wooden table and reducing much of the conference room to charred rubble. Four men died, but Hitler escaped with non-life-threatening injuries𠅊n officer had happened to move Stauffenberg’s briefcase behind a thick table leg seconds before the blast. The planned revolt unraveled after news of the Führer’s survival reached the capital. Stauffenberg and the rest of the conspirators were all later rounded up and executed, as were hundreds of other dissidents. Hitler supposedly boasted that he was “immortal” after the July Plot’s failure, but he became increasingly reclusive in the months that followed and was rarely seen in public before his suicide on April 30, 1945.


Ver el vídeo: BOMBA DE COMBUSTIBLE (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Abdul-Khaliq

    Pido disculpas por interrumpirlos, pero en mi opinión el tema ya está desactualizado.

  2. Bashakar

    En mi opinión, se cometen errores. Tenemos que hablar.

  3. Marden

    ¡Es verdad! Me gusta tu idea. Ofrecer consolidar el argumento.



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