La historia

Transformaciones en la época medieval.


La centralización del poder en las monarquías europeas.

Cuando hablamos de Europa, apenas imaginamos el continente europeo sin países como Francia, Inglaterra, Portugal o España, ¿verdad? Estos países comenzaron a consolidarse desde la Edad Media, junto con el desarrollo del comercio y las ciudades.

Hasta ahora, en los diversos reinos formados por Europa con la ruptura del Imperio Romano occidental, los reyes ejercieron principalmente funciones militares y políticas. Sin llevar a cabo actividades administrativas, el rey tenía sus poderes limitados por la acción de la nobleza feudal, quien, siendo los señores de la tierra, realmente controlaba el poder. Esta organización del poder se llama monarquía feudal y su característica principal era la fragmentación del poder.

A partir del siglo XI, en algunas regiones de Europa, las monarquías feudales servirían de base para la formación de gobiernos centralizados: este es el caso de Francia, Inglaterra y Castilla (la actual España).

Los reyes comenzaron a concentrar grandes poderes, en parte por el apoyo y el dinero recibido de la burguesía. Con el tiempo, el acercamiento entre el rey y la burguesía terminaría con la fragmentación del poder. Sin embargo, esto no significaba la exclusión de la nobleza feudal del poder. Ella permaneció apegada al rey y disfrutando de su política.

Además de los reyes, la burguesía ganó importancia en este proceso, que se convirtió en el grupo social con el mayor poder político y, sobre todo, el poder económico.

La formación de las monarquías.

Durante la mayor parte de la Edad Media no hubo países como los que conocemos hoy. Así que vivir en Londres o París no significaba vivir en Inglaterra o Francia. La gente se sentía conectada solo a una ciudad, un feudo o un reino.

El proceso de formación de monarquías con poder centralizado en Europa comenzó en el siglo XI y se consolidó entre los siglos XIV y XVI. Al final de algunos siglos, este proceso daría lugar a muchos de los países europeos de hoy, como Francia, Portugal y España. Sin embargo, no ocurrió al mismo tiempo y de la misma manera en todas partes del continente. En regiones como la península itálica y el norte de Europa, ni siquiera se consolidaría.

Casi siempre los mismos grupos sociales estuvieron involucrados en este proceso de centralización del poder: reyes, la burguesía y los nobles feudales. Cada uno de estos grupos fue impulsado por sus propios intereses. A menudo estos intereses convergieron; otras veces radicalmente opuestas.

Para la burguesía, se formó un nuevo grupo social, la descentralización política del feudalismo era inconveniente. Esto se debió a que sometió a la burguesía a los impuestos que se le imponen y dificultó la actividad comercial debido a la ausencia de moneda común y pesos y medidas estandarizados.


Burguesía: Retrato de boda de Jan van Eyck, pintor de Brujas. Esta imagen muestra al comerciante Giovani Arnolfini el día de su boda.

Estas circunstancias finalmente acercaron a la burguesía a los reyes, interesados ​​en concentrar el poder en sus manos. En esta alianza, la burguesía aportó dinero y el rey con medidas políticas que favorecieron el comercio. El dinero de la burguesía facilitó a los reyes la organización de un ejército para imponer su autoridad sobre la nobleza feudal.

Esta misma nobleza feudal, a su vez, se debilitó al gastar en las Cruzadas y necesitaba un fuerte apoyo, incluso para defenderse de las intensas revueltas campesinas. Buscó este apoyo de los reyes, aunque a menudo se sintió socavado por la política real de la burguesía, que puso fin a muchos de los privilegios feudales. Desgarrado entre la burguesía y la nobleza feudal, el rey sirvió como una especie de mediador entre los intereses de los dos grupos.

Al final de un largo período, este proceso eventualmente permitió la formación de un poder centralizado y la consolidación de una unidad territorial. Con esto, se formarían monarquías con poder centralizado en varias regiones de Europa, donde los reyes tenían gran parte del poder.

Por lo tanto, la monarquía fue la forma de gobierno bajo el cual se organizó Europa entre finales de la Edad Media y el comienzo de la Edad Moderna.

A continuación destacaremos el proceso de formación de algunas monarquías europeas de ese período.