La historia

Las grandes navegaciones


A finales de la Edad Media, el mundo que Europa se resumió conocía el Oriente Medio, África del Norte y de las Indias, nombre genérico por el cual se designó el Lejano Oriente, es el Este de Asia.

La mayor parte de Europa sólo conocía el Lejano Oriente a través de informes; como el del viajero veneciano Marco Polo, quien dejó su ciudad en 1271, acompañando a su padre y su tío en un viaje a esa región.

América y Oceanía eran totalmente desconocidas para los europeos.


período de transición entre la edad media y la edad moderna.

Incluso la información que los europeos tenían en muchas de las regiones conocidas eran inexactos y estaban llenos de elementos de fantasía.

Durante los siglos XV y XVI, los exploradores europeos, pero principalmente portugueses y españoles, comenzaron a aventurarse en el "mar desconocido", es decir, el Océano Atlántico y también el Océano Pacífico e Índico, comenzando la llamada Era de las Navegaciones y Descubrimientos Marítimos.


La primera ruta de las grandes navegaciones

Los objetivos

En el siglo XV, los países europeos que querían comprar especias (pimienta, cúrcuma, el jengibre, la canela y otras especias), tuvieron que recurrir a los comerciantes de Venecia o Génova, que tenían el monopolio de estos productos. Con el acceso a los mercados del este - India fue lo más importante - la burguesía italiana cobró precios exorbitantes por los este especias. El canal de comunicación y transporte de mercancías procedentes del este era el mar Mediterráneo, dominado por los italianos. Encontrar una nueva forma para las Indias fue una tarea difícil pero muy deseada. Portugal y España tenía muchas ganas de tener acceso directo a las fuentes orientales, por lo que también pueden beneficiarse de este comercio interesante.

Otro factor importante que estimula las salidas en esta ocasión, fue la necesidad de conquistar nuevas tierras Europea. Querían que pudiera obtener materias primas, metales preciosos y productos que no se encuentran en Europa. Incluso la Iglesia Católica estaba interesado en este proyecto, ya que significaría nuevos creyentes.

Los reyes también estaban interesados, tanto que financiaron gran parte de los esfuerzos marítimos, ya que con el aumento del comercio también podrían aumentar los ingresos fiscales de sus reinos. Más dinero significaría más poder para los reyes absolutistas de la época.

Pioneros portugueses

Portugal fue el pionero en la navegación de los siglos XV y XVI, debido a una serie de condiciones que se encuentran en este país ibérico. Una gran experiencia en la navegación, especialmente la pesca del bacalao, Portugal ha ayudado mucho. Las carabelas, principal medio de transporte marítimo y comercial para el período, se desarrollaron con una calidad superior a la de otras naciones. Portugal tenía una cantidad significativa de la inversión de capital procedentes de la burguesía y la nobleza también, interesado en las ganancias que este negocio podría generar. En este país también había preocupación por los estudios náuticos, ya que el portugués llegó incluso a crear un centro de estudios: La Escuela de Sagres.


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